Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #23

– Trang thứ 74 –

Trăng 14, sáng rực, treo trên cao, phả thứ ánh sáng hư ảo, mộng mị của mình, chui qua ô cửa ban công, rát vào phòng, chia khoảng không bên trong, thành nhiều phần nhỏ, vụn, chồng chéo, nhưng đồng thời cũng lại tách bạch, rõ ràng.. hệt như, nỗi cô đơn của một người khi giữ mình giữa đám đông, rộng nhưng rỗng, chật nhưng chẳng thể bấu víu vào đâu, sự lộ diện đó chỉ khiến ta chẳng thể thở được, dù cho tiếng động nào, rốt cuộc, cũng chỉ là những thứ âm thanh ồn ào, lặp lại, vô nghĩa đến khó chịu..

Cánh cửa cũ kĩ, bật ra giữa màn tối, không một lời cảnh báo, đem thứ âm thanh ầm ĩ xộc vào, thứ thanh sắc pha lẫn giữa nói cười và tiếng nhạc xầm xình, làm không gian bên trong, sau một lớp gỗ chắn, mờ tối, lúc này đây, lại trở thành thiên đường giữa chốn địa ngục, nhơ nhớp, trần tục này..

Người thanh niên vận áo sơ mi trắng cùng quần jean đen bó sát, tôn lên đôi chân dài săn chắc, rất nhanh cõng thường thiếu niên đang ngủ trên lưng mình bước vào phòng, thuận tay, lấy chân đẩy cánh cửa sập lại, chấm dứt thứ tiếng động  nhàm chán, đầy khó chịu phía bên kia lại.

Không gian bừa bộn hiện lên giữa ánh trăng, xộn xạo, nhưng dễ chịu, cảm giác có một nguồn năng lượng sống đầy tích cực nơi đây, dẫu mặc cho tất cả chỉ hiện lên nhờ ánh sáng lờ mờ bên ngoài chiếu rọi vào; có vẻ như đây là lần đầu tiên chàng trai đến nơi này, có chút lạ lẫm, nhưng cũng không thiếu phần hiếu kì, xen vào giữa là một thứ hương quen quen, cộng hưởng, hòa quyện bởi mùi bọt sóng vỗ bờ, pha lẫn lớp cát mằn mặn và cơn gió giữa biển khơi đêm khuya, tạo thành một thứ xúc cảm lâng lâng, cực kì dễ chịu; thứ mùi ám ảnh trong suy cảm đó, hoàn toàn trùng khớp với hương thơm thoang thoảng mà cậu đang cõng trên lưng, bây giờ.

Chàng trai tuấn tú, cởi cặp kính của mình, vắt ngay trước ngực, cẩn trọng, bước từng bước, nhón chân qua những món đồ rơi vãi trên sàn, cố gắng không vận động quá mạnh, tránh ảnh hưởng trực tiếp đến người đang ngủ gục trên lưng mình kia, trước khi đi đến được chiếc giường khá to, đặt ở một góc phòng, xung quanh bài trí vài món đồ theo sở thích cá nhân, cùn một khung ảnh bằng gỗ, nho nhỏ, đặt trên một kệ gỗ sát bên, thuộc về gương mặt đang cười tươi, ngô nghê, đầy thu hút kia, đột nhiên, khiến cậu cảm giác được có chút ấm áp, thư thái đến lạ..
Nhè nhẹ, xoay người lại, từ từ khom xuống, ngả lưng, để người đằng sau mình, đang hoàn toàn thả lỏng, rơi nhẹ lên trên chiếc giường êm ái bên dưới;
Cậu thiếu niên trông như một thiên thần, đang say giấc nồng,đột ngột trở mình, giống như mơ thấy gì đó, thình lình, vương tay, kéo người thanh niên đang dợm đứng lên, ôm chặt vào trong lòng mình, một hành động vô cùng bất ngờ và mạnh đến nỗi, người kia không kịp phản ứng, theo quán tính, ngã xuống theo, đè lên lên người cậu; da thịt một bên mát lạnh, một bên ấm nóng, cứ thế va chạm vào nhau, giằng xé, cách một lớp áo, sự ma sát, chỉ làm gia tăng thêm sự nhột nhạt, khó tả, nhộn nhạo, không thể nói nên lời..
Người thanh niên càng cố gắng vùng vẫy thoát ra, thì cậu trai trẻ bên dưới, lại càng siết chặt vòng tay ôm, khuôn mặt thoáng chốc trở nên nhăn nhó, khó chịu, như thể, vắng đi sự sưởi ấm từ da thịt của người nọ, cậu tức thì cảm thấy bất an vô cùng, mặc dù, đó chỉ là trong vô thức.

Ánh trăng nhàn nhạt, ve vuốt qua một nửa gương mặt cậu thiếu niên, phản phất lên thứ ánh sáng không thật, chiếu vào tầm mắt người thanh niên đang cách gương mặt cậu, rất gần, chỉ vừa một hơi thở; thứ mùi hương không tên, lúc này đây xộc vào mũi, làm người mặc sơ mi đang bị siết chặt, mỗi lúc một gần hơn, ép dính vào thân thể bên dưới kia, trở nên hoàn toàn bỡ ngỡ, ngay ngất, cùng mê luyến.. Một loại cảm xúc dường như không thật, đang neo chặt tâm trí chàng trai tuấn mỹ, kéo nó ngập sâu vào nơi trái tim loạn nhịp mất kiểm soát, chẳng thể kềm chế bản thân để ngăn lại cái thôi thúc mạnh mẽ đang gào thét trong lòng, vô cớ;
Trong khoảnh khắc thoáng qua đó, người thanh niên nọ, bỗng nhiên, nhắm chặt đôi mắt, thôi vùng vẫy, buông thỏng toàn bộ cơ thể, để tất cả mọi hành động tiếp sau đó của mình cho xúc cảm đang dâng trào, chi phối hoàn toàn..

<Tinnnnnnnnnnn>

Tiếng còi xe vang lên, dường như ai đó, vừa băng ẩu qua đường, âm thanh bén ngót, kèm tiếng phanh xe rất gấp <kéttttttttttt> lết bánh dưới mặt đường, hòa cùng tiếng chửi bớt, cất lên rất nhanh sau đó, kéo tâm trí Minh bừng tỉnh, cậu hoảng hồn nhận ra mình đang ngồi nơi trước cửa tiệm trao đổi quen thuộc, với mái tóc và chiếc áo ướt đẫm sương, mặt trời đang nhú lên phía chân trời.. dường như.. đây mới là thật, còn tất cả điều suy tưởng, vừa nãy, đến giờ, toàn bộ đều chỉ là hư ảo, mà thôi..

Trời chớm hừng đông, những tia sáng đầu tiên, vừa leo khỏi những núi mây, xuyên qua kẽ những tán cây dầu, tươi mát trong sương sớm, rọi những vệt trắng vàng, âm ấm của mình, phủ lên con đường nhựa rộng thoai thoải bên dưới, nơi xe cộ thưa thớt, vài người, chỉ vừa kịp bước xuống phố, cuốc bộ.. khởi động cho nhịp sống mới của ngày.

Minh vẫn mặc nguyên bộ đồ cũ ngày hôm qua, đôi mắt ráo quãnh, nhưng mờ đỏ, như thể, cả đêm qua cậu không ngủ được, những chiếc lá tàn phai, rơi xuống chung quanh, vây cả người cậu lại, bất động, ngồi đó, nhìn vào khoảng không lặng lẽ..
Trong đầu Minh lúc này, hoàn toàn rối mịt, chẳng suy nghĩ nào ra suy nghĩ nào, cứ chồng chéo, đang xen, rối rắm hết cả lên..

Tuyệt vời, nhưng đau đớn, vừa khao khát, cũng vừa đủ căm hận chính bản thân mình, muốn dừng lại, nhưng trái tim thì cứ hết mực, chẳng chịu vâng lời..

Đang bần thần, bỗng một thứ hương quen trôi qua cánh mũi, cảm giác nhộn nhạo, lập tức ùa về, làm Minh giật nảy người, như một phản xạ vô điều kiện, cậu quay đầu sang bên phải mình, nơi hướng đông, ánh mặt trời vừa nhô lên cao một góc, chiếu thứ ánh sáng vàng nhạt của mình, phủ xuống một bóng người, vừa mới bước tới bên cạnh cậu, vô cùng thân thuộc;
Cái nhìn ngược sáng, ngước mắt lên, khiến khung cảnh trước mắt, như tạo ra một ảo ảnh thiên sứ, vừa bước ra khỏi vườn địa đàng, mà, thậm chí, vầng nắng phía đằng sau cậu thiếu niên, còn chẳng tỏa sáng bằng nụ cười, chân thật, ngây ngô, trên gương mặt anh tuấn, vô cùng thu hút, có chút ửng đỏ, của cậu, ngay thời khắc này..

 

Tất cả hệt như một giấc mộng, một giấc mộng mà chẳng bao giờ bạn muốn mình tỉnh dậy, vì những điều tưởng thực dường như đều là giả, mà, chỉ khi bạn biết mình mơ, mới dám thổ lộ, nói ra, cùng hết vậy;
Có những giấc mộng được trái tim viết ra bằng sự thật bởi những lời nói dối của lí trí, khi tỉnh táo..
Và, nếu tôi đang sống, lúc này đây, là mộng.
Thì, xin;
Đừng cho tôi tỉnh lại..
  -1372-

Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #22

– Trang thứ 73 –

Từ trên giường nhìn ra khoảng không mờ mịt tối bên ngoài, trời buổi khuya thanh vắng, trăng 14 cũng vừa hay ẩn vào chân mây, để lại khối hào quang đa sắc của mình, vàng đục, ảm đạm cả một vùng trời, hòa cùng những dải sáng nhân tạo, hư ảo bên dưới, khiến người ta dễ dàng lầm tưởng, chẳng phân biệt nỗi, đâu là thực, đâu là mơ..
Nhật vẫn còn chưa thôi hết bàng hoàng vì chuyện “vừa nãy”, đầu óc trống rỗng, cả người lửng lơ như còn ở trên mây, không nghĩ ngợi được gì, cũng chẳng thể nào ngủ lại tiếp.
Có một thứ mùi khác, vương lại thoang thoảng trên người cậu lúc này, thứ hương thơm quyến rũ, của đôi mắt ma mị, mờ ảo, như ánh sao ấy, chẳng hiểu sao, cứ lởn vởn quấn quanh mũi Nhật, dễ chịu đến nóng nảy, không thể kềm chế nỗi một thứ “lửa” ngập ngụa, chực chờ, trào dâng trong lòng..
Nằm không được, ngủ không xong, cuối cùng, bực dọc vô cớ mà bật người dậy, cởi áo, những nét cơ săn chắc, cuộn lại, lấp lánh dưới ánh sáng mờ ảo của đêm; cậu đi vào nhà tắm, thốc dòng nước lạnh ngắt từ vòi rửa, làm nhòe ướt cả khuôn mặt, thấy bản thân thanh tĩnh lại vài phần, sau, mới bước ra phía cửa, với tay quơ chiếc áo khoác trùm đầu màu trắng trên giá treo, tròng vào người, trước khi lao vội ra đường, chẳng vì lí do gì..

Sương khuya, cùng gió, quyện lại, tê da buốt thịt, con đường đêm vắng người, hàng quán cũng thưa thớt, chẳng mấy cửa tiệm còn mở, vào giấc này; trong những bước chân vô định, cậu thiếu niên, kéo cái mũ trùm che kín đầu, khuất cả phần mắt, lầm lũi di chuyển trong bóng tối, nơi những hàng hiên, tán cây, trãi dọc con đường đá, đối với cậu dường như dài như vô tận..

Cậu cứ đi, đi mãi, chẳng nhìn xung quanh, cũng không ngẩng đầu, trầm tư như vậy, mặc cho gió táp vào mặt, len lỏi xuống từng thớ da thịt bên trong lớp áo khoác, khiến cả người run rẫy, hơi thở, phà ra, những đợt khói uốn lượn, cậu, dường như cũng không để tâm.
Trong đầu Nhật lúc này, là giấc mơ hoang đường kia, cậu biết, nó là sự thật, nhưng càng biết là sự thật lại càng hoảng loạn, sợ hãi, chính bản thân; rằng, mình đã nghĩ gì, tại sao mình lại làm vậy, sao lại có thể dễ dàng, chấp nhận vô điều kiện để đổi lấy một “thứ” .. ; thứ mà ngay cả lúc này, cậu còn không biết phải gọi là gì nữa, không lẽ bản thân mình biến thái, biến thái đến độ, mà mình chẳng hề hay biết, hoặc giả đây là, một loại chứng bệnh đa nhân cách, rối loạn ám ảnh khác thường, nào đó.. quá nhiều, vô cùng nhiều những giả thuyết, những điều hoang tưởng, những việc điên rồ nhất, được cậu thiếu niên tô vẽ ra, rồi, càng nghĩ, càng cảm thấy kinh khủng bản thân hơn, nhịp bước chân cũng vì vậy mà được đẩy nhanh; từ việc đi nhẹ nhàng, chậm rãi, chuyển thành chạy, càng chạy, càng nhanh, cậu phóng băng băng  qua những con hẽm nhỏ, vắng lặng, im ắng, không gian chỉ còn lại duy tiếng đêm, vệt bóng ảnh, và thứ hơi thở, nặng nhọc, đè nén, cùng sợ hãi của cậu thiếu niên, vang vọng, văng vẳng..

Nhật chạy, bất định, mờ mịt, mà sãi dài bước chân, thả lỏng đầu óc..
Cũng lâu lắm rồi, cậu mới nhập tâm trở lại vào việc chạy, như thế này, khi mà chỉ còn có cậu và con đường dưới chân, nhịp thở là thứ dẫn dắt duy nhất cho những thớ cơ bắp, căng cứng, giúp cậu lướt gió, xuyên qua màn đêm ảm đạm;
Cậu càng chạy nhanh, đầu óc càng rời xa suy nghĩ, càng mệt thì cõi lòng càng thư giãn, an yên hơn, cho nên, dù buồng phổi đang quặng thắt lại, cùng bắp chân tê dại, Nhật cũng không dừng bước, cậu chưa bao giờ trân hưởng sự dễ chịu hiếu hoi này, đến như vậy..

Ánh đèn đường vừa tắt ngúm, nhường chỗ cho bầu trời xanh xám, hơi ưng ửng hồng phía xa; tiếng rao hàng, tiếng người nói chuyện phím, động cơ xe, tiếng hàng quán dọn dẹp, hết thảy, tạo nên một âm cảnh hòa thanh, mượt mà, êm dịu, quen thuộc đến nhớ nhung, của một buổi sáng đầu ngày..

Nhật gập nửa người, hai tay chống mạnh vào hông, thở hồng hộc, tựa một bên lưng vào thành tường hoa, rêu phủ gần cạnh, toàn thân mỏi nhừ, vì mệt, nhưng ngược lại, tâm trí thì tỉnh táo đến lạ kì; Nhật chẳng biết mình đã chạy được bao lâu, chỉ kịp lờ mờ nhận ra, trời vừa bừng sáng, chắc cậu đã ngoài đường được hơn 4 tiếng rồi, người thiếu niên nghĩ thầm trước khi hít một hơi thật sâu, tận hưởng sự trong lành của ngày mới, thứ hơi lạnh man mát hơi sương, đọng nơi những ngọn cây, nhánh cỏ, quyện vào mũi cậu, thoang thoảng, nhưng ngọt ngào, không kềm chế được, mà rướn người, vương vai, thoải mái, gầm gừ vài tiếng khe khẽ, thích thú.

Chợt;

Khung cảnh âm u trước mặt, từ từ, được ánh sáng mặt trời dịu dàng, chiếu rọi xuống, hiển hiện, dần dần, giống hệt như có người nào đó đang kéo lên tấm màn che nơi sân khấu mờ tối, làm lộ ra quan cảnh lung linh, tuyệt mỹ, bên trong vậy..
Trong khoảnh khắc, từng hàng cây thân gổ, to lớn, xum xuê tán rộng, tới những cửa tiệm nhỏ, buôn bán 2 bên đường, đều hiện lên rõ mồn một trong tầm mắt cậu thiếu niên, quen thuộc, nhưng, vương đầy sự ám ảnh..
Nhật đâu nào ngờ, trong sự vô thức của mình, cậu đã chạy đến con phố Ánh Sáng, thuộc quận trung tâm, nơi mà cách cậu độ tầm 3 căn nhà thôi, chính là cửa tiệm trao đổi kia, chỗ mà mấy ngày nay, cậu vẫn năng thường lui lới; chẳng những vậy, lúc này đây, nơi cầu thang đá của hàng hiên cửa tiệm, vị trí gần sát mấy bụi hoa trắng đung đưa trong gió, có một người thanh niên, đang ngồi; khác với thường nhật, người ấy không đeo kiếng, đôi mắt ma quỷ, mê luyến kia, thời điểm này, trông vô cùng buồn bã, ủ rũ, nhìn vào 1 nửa khoảng không gian không được ánh sáng mặt trời chiếu vào, bên kia đường;
Ánh vàng ấm áp, đan phủ lên thân thể mặc sơ mi trắng, cùng jean đen bó sát đó, vẫn không thể lấp che đi được sự lạnh lẽo, cô độc, thương tâm, đến nghẹn lòng nơi người nọ.

Cõi lòng chàng thiếu niên, hẩng một nhịp, những tưởng đầu óc đã êm ả, phẳng lặng, lúc này, giống như ai đó lấy một viên đá cuội, nặng nề, ném xuống mặt nước, khiến mọi thứ tung tóe, vang động, rung chuyển, làm Nhật chẳng thể kềm nỗi sự nhộn nhạo trong nội tâm, quặng thắt nơi con tim, hơi thở cũng trở nên đứt quãng, dồn dập, không hiểu lí do..

Thế giới quan của chàng trai trẻ lúc này, ngoài con người kia ra, chẳng còn xót lại bất kì một thứ gì nữa, thậm chí cả sự lo lắng về “cơn ác mộng” mù mịt khuya sáng nay, Nhật cũng quẳng đi đâu mất rồi, trong tầm đáy mắt cậu, chỉ còn xót lại, mỗi, nỗi buồn của người thanh niên, lúc này, dường như cũng đồng thời, lây lan sang bản thân cậu..

Tất cả hệt như một giấc mộng, một giấc mộng mà chẳng bao giờ bạn muốn mình tỉnh dậy, vì những điều tưởng thực dường như đều là giả, mà, chỉ khi bạn biết mình mơ, mới dám thổ lộ, nói ra, cùng hết vậy;
Có những giấc mộng được trái tim viết ra bằng sự thật bởi những lời nói dối của lí trí, khi tỉnh táo..
Và, nếu tôi đang sống, lúc này đây, là mộng.
Thì, xin;
Đừng cho tôi tỉnh lại..
  -1372-

Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #21

– Trang thứ 72 –

Sương mù dày đặc, ánh đèn đường mờ ảo, quờ quện hòa cùng màn đêm, vầng trăng ẩn ẩn hiện hiện sau lớp mây mù, chốc chốc lại sáng lên bởi ánh chớp giật, vằn vệt, chia rẽ bầu trời ảm đạm ra thành nhiều ngàn mảnh rời rạc, nhưng đan kết, có chút huyễn hoặc, pha lẫn màn khói sương ngập ngụa, trắng nhờ nhờ bên dưới, tạo nên một khung cảnh, huyễn tượng như phim; tuy hiện lên chân thật rõ mồn một, nhưng cũng ảo ảnh, đến vô cùng..

Người thiếu niên thấy mình chạy băng băng qua những nóc tòa nhà, thân thể nhẹ như chim bay, trong đầu chỉ còn mỗi sự thèm khát, đến cháy bỏng ruột gan, thứ chất lỏng màu đỏ tươi, sền sệt, vị ngai ngái, nhưng nồng rực mùi cơ thể, khiến cậu không kềm lòng được mà đẩy nhanh tốc độ; phóng người qua những nhành cây lớn, lướt vun vút trong màn sương đêm, để lại những vệt dài, in thoăn thoắt xuống mặt đường bên dưới..

Càng lúc, càng gần, càng dễ dàng cảm nhận rõ ràng hơi thở của người đó, thứ hương thoang thoảng mang vị gió đêm, lành lạnh nhưng dịu mát, quyện cùng mùi máu ấm nóng đến tỏa nhiệt lượng ra xung quanh, một loại hương gỗ cháy, gai gai, nhưng ngọt lịm, chẳng những không khét, mà còn kích thích, quyến rũ đến run rẫy cả người;
Cậu trai trẻ, đôi mắt to tròn nhưng ngập đầy tơ máu, chỉ cần nghĩ đến người đó thôi, là toàn bộ lông tơ trên người đã dựng ngược lên cả, như thể được tích điện, hơi thở cũng trở nên dồn dập.

<Gần, gần, gần lắm rồi> Cậu tự nói với chính mình, khi đu qua một ngọn đèn cao áp, nhảy về phía ngã tư, đang nhấp nháy ánh đèn vàng, không một ai qua lại ngoài một người thanh niên đang đứng, mà thật sự, cậu chẳng thể chịu đựng, cộng kềm chế cơ thể hơn được nữa, để mà ngừng cái khát khao cắm mạnh đôi nanh bén nhọn của mình vào phần cổ trắng vừa đủ, đầy quyến rũ, cùng thứ mùi hương cơ thể độc nhất, chỉ duy riêng của người đó, mà thôi.

Bỗng, thời gian như nhưng động, trong một giây đó, cả vùng không gian cũng đứng sững lại, mọi thứ dường như chỉ chuyển động xoay quanh 2 con người kia, đang quấn vào nhau; cậu thiếu niên cao hơn người thanh niên một chút kia, đang bám chặt cánh tay mình vào một ót và một phần lưng của người thấp hơn, cuối xuống, đưa cả khuôn mặt mình, ngập nơi cần cổ người nọ; tấm khăn trùm màu đen, nãy giờ che kín mặt của người thanh niên, lúc này bị một cơn gió thổi tốc qua, cuốn nó bay lên, rồi mất hút trong màn sương mờ căm, chẳng một dấu tích;
Cậu thiếu niên đang sung sướng hưởng thụ những giọt mật ngọt thơm ánh đỏ kia, bất giác dừng lại hành động của mình nửa chừng, ngước mắt lên nhìn gương mặt đó, gương mặt quen thuộc đến nỗi ám ảnh, nơi người thanh niên, đẹp đến không thể nào có thể là sự thật, ẩn dấu nét quyến rũ dưới cặp kính đen; chẳng hiểu sao, chàng trai trẻ hơn kia, lại chẳng hề giấu được sự thõa mãn trong lòng, mà siết chặt cánh tay mình hơn, khiến chiếc áo sơ mi trắng trên người chàng thanh niên nhăn nhúm cả lại, một bên ngực, rơi xuống vài giọt đỏ tươi..Thì.

<Ầmmmmmmmmmmmmmm>

Bất ngờ, một tiếng sấm rền rĩ, vang lên, khiến toàn bộ không gian, thời gian chững lại nãy giờ, đột ngột trôi chảy, từ từ rất chậm, chuyển sang nhanh, nhanh đến chóng mặt vô cùng, rồi, chỉ trong chớp mắt, cả vùng không gian trước mắt bị hút vào một lỗ đen, tăm tối, làm cả khung cảnh đang từ đoạn trên con phố mờ sương, lại biến thành một nơi âm u, nhờ nhờ bóng đêm, chỗ mà chẳng có ai khác ngoài cậu thiếu niên, một mình, cô độc, vắng lặng, im bặt đến trống rỗng.

<Đinh>

Ngay thời khắc tuyệt vọng đó, một âm thanh nghe như tiếng chuông ngân, tuy nhất nhẹ nhưng cự kì chấn động, làm cả vùng tối rung chuyển, cuộn xoắn, rồi, chợt, từ hư không, thình thình một đoàn ánh sáng trắng xuất hiện, chói mắt, vừa đủ ấm áp nhưng cũng lại lạnh lẽo đến tột cùng, một sự đối lập, mâu thuẫn, đầy kì diệu..
Chàng trai, cảm giác sự việc này rất quen, giống như đã từng được thấy, hoặc nghe ai kể ở đâu rồi vậy, đang suy nghĩ, bỗng âm thanh của một giọng nói cất lên, từ trung tâm vùng ánh sáng hình người kia, cắt ngang hết thảy..

“Này hỡi chàng trai trẻ, ta đã nhìn thấy được khao khát của con, và lúc này đây, ta trao cho con một cơ hội, rằng, con có muốn những gì con vừa thấy lúc nãy, trở thành sự thật không? rằng con có muốn chiếm hữu người đó, làm của riêng mình, hay không?”

Chẳng hiểu vì sao, từ lúc giọng nói ấy cất lên, tâm trí cậu thiếu niên bắt đầu trở nên mờ mịt, chỉ còn lại những phản ứng nguyên bản nhất từ nội tâm cùng sâu kín nơi linh hồn, là trỗi dậy, hoạt động mạnh mẽ.. trong sự vô thức của mình, cậu vừa hay, gật đầu, đáp ứng, đầy dứt khoát, không gợn chút băn khoăn nào.

“Tốt, tốt, tốt, như vậy, con có đồng ý trao đổi với ta? có đồng ý một điều kiện của ta, chỉ một mà thôi, và rồi ta sẽ biến ước mơ kia của con thành sự thật, con có chấp nhận không?” Không chần chừ, lại một cái gật đầu nữa từ tận sâu nơi đáy lòng..

Ngay khoảnh khắc sau đó, ánh sáng kia liền biến mất, cả không gian cũng trở lại tối đen, như chẳng hề có chuyện gì xảy ra, nếu không phải là bên tai cậu lúc này, hẳn còn nghe âm vang vọng lại, rằng.

<Giao Kết đã thành..>

<Giao Kết của chúng ta đã thành..>

<Giao kết của ta đã thành..>

<Aaaaaaaaaaaa>

Đột ngột một cơn đau, rát bỏng, ngay nơi lồng ngực khiến Nhật choàng tỉnh giấc, đưa tay sờ vào túi áo, nơi cậu vẫn cất giữ Đồng Xu Ước Muốn, lúc này, nó đã biến đi đâu mất tăm, chỉ còn để lại một vết cháy khét hình tròn, nơi túi áo bên trái, làm bỏng xuống tận làn da cậu, một vết ửng đỏ ngay nơi lồng ngực bên trên vị trí trái tim, mà thông qua ánh trăng gần tròn, treo nơi đỉnh đầu, rực sáng, phản chiếu thứ ánh trắng tinh khiết màu ngà của mình, thả xuống, rọi lên một nửa cơ thể Nhật, làm cậu dễ àng nhận thấy rõ, đó là hình một vì sao rơi xuống;
Ngay lập tức, giấc mơ lúc vừa nãy, lại được tâm trí nhắc nhớ, hiện lên, rõ mồn một, khiến cả người cậu thiếu niên, run rẫy, hoang mang, cùng sợ hãi, rằng, không thể tưởng tượng nỗi, mình vừa rồi đã làm chuyện rồ dại gì..

Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #15 #16 #17 #18 #19 #20

– Trang thứ 66, 67, 68, 69, 70, 71-

Trời trong xanh, hàng cây tươi mát bên đường, tỏa xuống dưới những ô bóng râm trãi dài, nơi 2 người thanh niên đang cuốc bộ, đi sát cạnh nhau, chẳng nói một lời, từ lúc bước ra khỏi nhà thờ chính..
Dọc con phố, xuyên qua cả khu mua sắm sầm uất, len lỏi, xen giữa dòng người, vây quanh bởi những tiếng cười nói, chuyện trò, là xúc cảm kì lạ, không thể định danh..
2 đôi chân song song, sóng bước dưới bóng nắng, chậm rãi và im lắng, gió mùa cuối hạ, thổi từng đợt nóng ấm, khe khẽ lay động chuyền cành, cuốn vài chiếc lá vàng rơi xuống, như cơn mưa sương bất chợt lất phất trong một đêm mờ mịt nào đó..

Đi khá lâu giữa những náo nhiệt, phồn hoa, rộn rã..

Hiên Nhật đã cảm thấy sự đè nặng trong lòng nguôi đi phần nào, mặc dù tâm trí vẫn không thôi bị ám ảnh về chuyện của Cố Niệm và Duy Phong, nhưng đồng thời, lúc này, đột nhiên lại có cảm giác nhẹ nhỏm, an yên đến lạ..
Từ lâu, lâu lắm, cậu chưa hề trãi qua lại xúc cảm như thế này, giống một buổi chiều mùa hè năm nào, ngụp lặn dưới dòng nước mát của con sông tuổi thơ, ngêu ngao ca hát, nghịch nước, chơi đùa, trong sáng và thơ ngây.. chẳng cần phải lo toan tính toán, nghĩ ngợi thiệt hơn về bất kì điều gì..
Cậu thích mình như vậy..

Bất giác, Nhật đưa mắt nhìn sang, nơi người thanh niên điển trai nhưng hay thích tỏ vẻ “khó ưa” bên cạnh, ẩn gương mặt ma mị của anh ta dưới cặp kính đen, chẳng biết đang suy nghĩ gì, chỉ dăm dăm bước về phía trước; từ một phần được phơi bày của khuôn mặt lạnh lùng không đổi sắc đó, cậu thiếu niên hiển nhiên chẳng thể “đọc” được tâm trạng anh lúc này, cuối cùng, đành níu giữ lấy im lặng, kéo dài sãi chân sao cho vừa kịp nối gót cùng người kia, ngược chiều gió, hun hút, vô tình chạm vào những chiếc lá  khẽ bay, lơ lửng, xoay xoay giữa không trung, trước mặt..

Con đường lát gạch tưởng như dài vô tận nhưng cũng lại ngắn ngủi vô cùng, 2 người trẻ, ai cũng giữ lấy tâm tư của riêng mình, bóng chân tiếp bóng chân, hơi thở nối hơi thở, kì lạ thay, trong khoảnh khắc đó, mọi thứ dường như đều vắt bặt, chỉ còn lại 2 con người và chặn đường êm ả dưới chân..

Minh dừng lại, đột ngột không hề dự báo rẽ vào con phố cách không xa hướng từ quảng trường trung tâm, nơi có đầy những hàng đồ ăn, thức uống, bài trí phong cách khá lạ, mà trước đây, Nhật chưa từng một lần đến;
Cậu thiếu niên hết nhìn ngược lại nhìn xuôi, hoàn toàn thích thú mà rẽ vào cùng..

Con đường nhỏ, nằm giữa 2 tòa kiến trúc rất cao 2 bên, tạo thành khoảng chiều sâu hun hút bóng râm phía dưới, tối đến nỗi, ngay cả buổi trưa nắng, mà ánh sáng mặt trời bên ngoài cũng chẳng thể chen mình, len lõi vào;
Điều thú vị là, các cửa hàng ở đây khác hẳn những nơi khác, khi từ sáng sớm đã bật lên hết thảy các loại đèn hiệu quảng cáo của mình, ánh mờ màu hư ảo, quằng quện, đan kết, khiến không gian trở nên tách biệt đến không thật, làm cho người ta dễ dàng nghĩ đến những con phố tưởng tượng trong một bộ phim huyễn hoặc nào đó.

Vừa mới đi được một lát, Minh cất tiếng, phá tan khoảng lặng giữa 2 người..

“Chúng ta đến rồi, vào thôi..”

Dứt lời, anh đẩy tay mạnh lên cánh cửa kính viền gỗ bên phía tay trái mình, nơi một quán rượu, xây bằng một loại đá thô, phủ rêu phong, đầy nghịt những sợ dây leo của cây bám tường, xanh mướt mắt;
Nhật ngẩng đầu lên nhìn phần mái xéo kiểu Pháp cũ của ngôi nhà 2 tầng, thấy được tấm bảng hiệu nhấp nháy trong ánh đèn neon, ghi rằng <Nơi Quán Rượu Chờ Một Người> chẳng hiểu sao, cậu lại thấy trong lòng dâng lên một nỗi xúc động khá khó hiểu, lắc lắc đầu, nhanh chân bước theo Minh.

<Nơi Quán rượu Chờ Một Người> là một quán rượu kì lạ, diện tích không hề nhỏ, lại được bài trí phong cách xưa cũ, với nhiều những món đồ mang trên mình vết tích thời gian, bảo rất kĩ, được sắp đặt vô cùng hài hòa với nhau, chen giữa vô vàn nhiều chủng loại cây cối, đan xen nối kết, khiến không gian bên trong tràn ngập khí tức cổ quái, thần bí, lung linh dưới mấy ngọn nến lập lòe và một cái đèn chùm thủy tinh khổng lồ, duy nhất, không sáng lắm, treo giữa quán.

Tuy đang là buổi trưa, nhưng quán khá đông, ngay từ phía cửa đã nghe những tiếng nói cười , nhộn nhịp, cùng tiếng nhạc xập xình, nhòe nhẹt trong màn khói thuốc, shisha và thoang thoảng, còn có một mùi hương khác, đầy mê hoặc, khiến những người ở đây, lâu lâu, cứ hết lắc lư, lại cười, những nụ cười sáo rỗng, với đôi mắt ráo quãnh, vô hồn..

Nhật rất tò mò, không biết nơi này thật sự là gì, vì lúc nãy khi Minh vừa đẩy cửa ra, cậu lờ mờ có thể cảm nhận được một nguồn năng lượng hay thứ gì đó lưu động ở không gian bên trong, theo khe cửa, luồn ra ngoài, tuy nhàn nhạt, nhưng hoàn toàn có thể nhận ra được, chính bản thân Nhật, cũng bất ngờ vì việc tự nhiên mình lại “nhạy cảm” đến vậy.
Chính vì lẽ đó, cậu thiếu niên vô cùng tập trung, cẩn thận mà đi theo sau lưng Minh, chầm chậm bước qua bậc thềm cửa, liền bắt gặp một tấm màn che tự nhiên làm bằng dây deo, rủ xuống từ rất nhiều những chậu cảnh nhỏ mắc trên trần nhà, thu hút sự chú ý; chẳng biết đó là những giống cây gì, chỉ thấy mọc chằng chịch, cuộn xoắn, mỗi một chậu, là một loài khác biệt, thả nhánh mình xuống, đung đưa, lắc lư, hệt như là vật thể sống vậy.

Minh thì ngược lại, chẳng mấy ngạc nhiên, anh dường như đã quen thuộc nơi này, đến không thể quen hơn, nên chẳng hề ngại ngần mà lấy tay vạch “tấm màn” kia sang một bên, bước vào trong, đánh một vòng cung, xuyên qua hành lang đầy những khách đang ngồi, hướng về phía cái bàn dài dành cho 2 người, ngay cửa sổ, nhìn ra bên ngoài, gần quầy rượu; rồi giống như thể đây nhà mình, anh nhẹ nhàng ngồi xuống, rất tự nhiên mà lấy cái bảng ghi <Đã có người đặt> đang để chính giữa bàn đó, để sang một cái tủ gỗ trang trí đặt cạnh, rồi ra hiệu cho Nhật đến ngồi kế mình, trong sự ngạc nhiên không chỉ của Nhật, mà còn toàn bộ khách hàng xung quanh; vì khách ở đây, ai cũng biết đó là cái bàn đẹp nhất nơi này, không chỉ vậy, có một điều bất thành văn là, cái bàn đó lúc nào cũng phải được để trống, dù cho có trả bất kì giá nào, vị chủ ở đây, đều không để cho bất cứ ai ngồi lên, như thể, dành chỗ sẵn cho một ai, và rằng, việc này, đã tồn tại nhiều năm rồi, vẫn chưa thấy ai ngồi lên, cũng không ai có được câu trả lời về người đó..

“Đây là quán anh MỞ à?” Nhật kéo ghế, đặt mông xuống, nặng nề, đầy khó chịu, quay qua cất tiếng hỏi, giọng giễu chọc.

“Không.. nhưng đây là cái bàn của tôi..” Minh “giả bộ” không để ý đến sự “khác lạ” trong giọng nói kia, mặt vẫn bình thản, trả lời lại một câu, khiến Nhật hoàn toàn câm lặng; anh vừa nói vừa đưa mắt ẩn sau cặp kính đen, nhìn ra cửa sổ, lúc này phản chiếu lại gương mặt cậu thiếu niên đang bễu môi tức tối, cậu ta sắp sửa nói gì đó, thì đột ngột, một bóng người phụ nữ, từ phía quầy tiến lại gần, cất giọng, cắt ngang, nghe vô cùng quyến rũ, có chút tà mị, cùng phóng túng.

“Ôi, tôi có nên tin vào mắt mình không, xem xem ai đây này, sau bao năm biến mất biệt tăm, giờ bỗng nhiên quay lại không lời giải thích, đã vậy còn chẳng thèm chào hỏi tôi lấy một câu thân tình là sao..”

Minh không quay đầu, hiển nhiên anh biết rõ cái giọng điệu ớn gai óc, nổi da gà này là của ai, mặt dù đã nhiều năm qua, anh không hề một lần ghé lại nơi này..
Nhật thì hoàn toàn khác, cậu khi vừa nghe thấy giọng nói có chút ỏng eo, điệu đàng lên vang từ một người xuất hiện đột ngột đằng sau mình mà không có lấy một tiếng động hay hơi thở nào, liền hoảng hốt quay đầu lại nhìn, lập tức trở nên ngây ngốc, rồi rất nhanh, chuyển thành sợ hãi khi nhận ra chủ nhân của giọng nói “ghê rợn” kia là một người phụ nữ độ khoảng hai mươi lăm, vô cùng đẹp, mặc bộ váy dài bó sát toàn thân, đen tuyền, khoét sâu nơi kẽ ngực và sẻ đùi, nhất là cái cách cô ta uyển chuyển cơ thể lúc nói chuyện, khiến từng đường nét như sóng biển, cứ chập chợn, dập dờn, nổi lên, hụp xuống, rõ mồn một.
Hậu quả của việc nhìn chòng chọc đó là ngay một giây sau, cậu thiếu niên liền đỏ mặt quay người, cuối gầm mặt, rồi không dám ngước nhìn cô gái kia thêm một lần nào nữa, trong đầu thầm rủa tên đáng ghét kề bên, vừa nãy bảo đi uống, mà sao giờ lại dám rủ mình vô một chỗ “đèn mờ” “ám mụi” đầy “đáng ngờ” này cơ chứ, anh ta có ý gì, muốn gì..

Minh phớt lờ khuôn mặt đầy thái độ của Nhật, rồi giống đã quen với cảnh này, rất bình thản, mà quay sang giáp mặt người kia, đôi mắt ẩn dưới cặp kính đen, ánh lên một tia sắc lẻm, đối đáp.

“Chị đừng chọc tôi nữa, mấy năm trôi qua mà tính chị vẫn như vậy nhỉ, nên nhớ, CHỊ, CÓ, TUỔI, RỒI ĐẤY..”

Sau khi nhấn mạnh mấy chữ cuối, Minh đưa tay đẩy cậu thiếu niên bên cạnh mình cùng quay lại, sau đó choàng luôn cánh tay mình lên vai người đó giống như một sự bảo hộ, rồi mới giới thiệu, giọng cảnh báo vô cùng rõ ràng.

“Đây là Nhật, cậu ấy là bạn tôi, chị đừng có mà tính toán GIỞ TRÒ gì đó, tôi thừa hiểu tính chị, tôi nhắc trước rồi đấy..” Nói xong lại quay đầu, nhìn sang cậu trai trẻ, vẫn cúi mặt xuống đất vì ngại và sợ, đoạn tiếp tục.

“Giới thiệu với cậu, bà chị lớn tuổi này là chủ quán ở đây, còn việc xưng hô là gì thì để chị ấy tự nói với cậu nhé.”

Người phụ nữ quyến rũ kia, từ lúc nãy đến giờ tuy có chút không đứng đắng, nhưng ánh mắt cô không lúc nào rời khỏi Minh, nhìn săm soi, đôi lúc, còn thoáng lộ ra sự ngạc nhiên rồi rất nhanh trở lại vẻ bình thường, ẩn ẩn vô cùng kĩ; lúc này nghe cậu nói vậy, mới kinh ngạc mà đưa ánh nhìn kĩ hơn người thiếu niên điển trai, với nét đẹp hơi có phần gai góc, ương bướng, lại cộng thêm một chút ngốc ngốc, và ấm áp, đang ngượng đỏ, xấu hổ, co rúm người lại kia; chợt, bỗng chị ta khịt khịt mũi, giống như nhận thấy một điều gì đó khác thường, liền hoảng hốt mà thốt lên.

“Huyết T..” Vị chủ nhân xinh đẹp của quán rượu vừa nói ra được chữ đầu, thì đã bị Minh cắt ngang vội vàng, không cho dứt câu.

“ĐẠI, MỘC, XUYẾN, C..” Cô gái vừa nghe Minh chen vào, nói to, từng chữ một, tự dưng, không kềm chế được bản thân mà run rẫy, rồi ngay lập tức phản ứng lại, không cho cậu dứt hết lời, cô thét lên, trước khi rúm cả người lại, lùi về đằng sau mấy bước, phải níu tay vào cạnh quầy mới giữ được thăng bằng, không ngã.

“MINH, DỪNG LẠI NGAY”

Chàng trai đeo kính, rất hài lòng khi thấy cô không tiếp tục nói chuyện kia, liền giữ miệng mình, im lặng, treo gương mặt thản nhiên của mình, ngước lên, nhìn cô; cái gương mặt mà theo như Nhật ngồi cạnh nãy giờ quan sát, cùng vô cùng không hiểu nỗi diễn biến của câu chuyện, gọi là “mặt gợi đòn” của cậu; mất một lúc để người phụ nữa lấy lại bình tĩnh, lên tiếng, giọng hoàn toàn mất đi vẻ trêu cợt lúc đầu, cô nói, dù nghe rất nhẹ, nhưng lại toát ra một thứ áp lực mạnh mẽ.

“Cậu dám làm thật sao???”

“Chị đừng thách thức tôi”

Mặc cho sức ép từ phía vị chủ quán, nhưng Minh chẳng thể hiện một chút cảm xúc gì, giọng nói vẫn lạnh lẽo như cũ;
Người thiếu niên ngồi kế bên thì khác, lúc này cậu nhận ra được trong không khí có một sự đối kháng kì lạ của một thể năng lượng nào đó, khiến những đợt khói mù mịt trong quán, cứ cuộn lại, xoắn hết vào nhau, nơi không gian giữa hai người, thậm chí, ánh nến quanh đó cũng trở nên lập lòe, phát ra từng tiếng kêu xèo xèo, tách tách, rất ma dị..

Bỗng, vô cùng tự nhiên, giống như nãy giờ chẳng hề có việc gì xảy ra, người phụ nữ kia nháy mắt liền trở lại thần thái quyến rũ thường ngày của mình, giở giọng ỏng ẹo, đủng đỉnh hỏi, mặc dù vẫn cố giữ khoảng cách khá xa so với 2 cậu.

“Các vị khách quý dùng gì nào?”

Nhật nghệch mặt ra thầm nghĩ, rằng chị gái này có phải mắc bệnh đa nhân cách hay không, mà sao lại thay đổi cảm xúc xoành xoạch như thế, rốt cuộc thì chuyện gì đang diễn ra; lại quá nhiều câu hỏi mà chẳng tìm được lời giải đáp, Nhật mất một lúc, mới ngán ngẩm, lắc đầu, bỏ cuộc.
Minh vẫn trầm ổn như thường, cậu từ trước giờ luôn rất hiểu người phụ nữ này, nên không lấy làm lạ, rồi, không nhanh không chậm, thông thả, trả lời, thay cho cả phần của Nhật.

“Chị cho tôi một ly như cũ, còn người này..” Nói đoạn, dừng lại, chỉ tay về phía Nhật, mặt còn đang ngơ ngác, nhìn bảng thức uống ghi trên vách tường quầy rượu, suy nghĩ gọi món; bỗng, khóe miệng Minh có chút mỉm cười như có như không, nói với qua chị chủ, trong sự kinh ngạc của người thiếu niên.

“Chị cho cậu ấy món nước “đặc biệt” của chị nhé, cảm ơn.”

Người phụ nữ quyến rũ, nhận ra điều Minh nói, đôi mắt thoáng chút bất ngờ, như thể không tin được, cô hỏi lại.

“Thật? Cậu chắc chứ???”

Minh gật đầu thay cho sự xác nhận, cùng lúc đó lấy từ trong túi ra 1 thứ be bé bằng kim loại, màu vàng, ánh kim, đưa cho chị chủ, cô gật đầu hài lòng, thoáng nở nụ cười cổ quái, trước khi quay người, đi về phía quầy rượu; Nhật ngồi kế bên vừa nhìn qua đã nhận ra thứ kia, liền có chút hiếu kì hỏi.

“Anh vừa trả tiền nước bằng một đồng Wishing Coin, thật hả?”

Minh hiểu ý cậu, đoạn cười cười, giải thích.

“Đó là Golden Coin, mặc dù nhìn bề ngoài giống hệt, nhưng nó chỉ là một bảng mô phỏng dựa theo nguyên mẫu Wishing Coin, mà thiếu vắng đi quyền năng thật sự của nó; cho nên Đồng Tiền này được sử dụng như một loại tiền tệ giao dịch của linh giới, có 3 loại thứ bậc tương ứng, ngoài Golden Coin quý nhất, dưới hơn có Silver Coin và thấp nhất là Copper Coin; tất cả số Đồng Tiền này đều được sản xuất, lưu hành và bảo hộ, nằm dưới quyền cai quản của Hội Đồng.”

“Hội Đồng, là cái gì???” Nhật há hốc, khi lần đầu tiên cậu được tiếp xúc với loại khái niệm mới mẻ ở linh giới, có phần mờ mịt, hỏi lại.

“Nó không phải là cái gì, mà là một tổ chức, một tổ chức được lập ra bởi những người đứng đầu từng mỗi linh giới, cùng tham gia vào hội bàn tròn, phân chia quyền lực và sức ảnh hưởng của mình, nhằm mục đích giữ gìn trật tự giữa các giới linh với nhau, cũng như kiểm soát tình hình ở trong từng địa hạt linh giới của mình.” Minh từ tốn giải thích, cậu thiếu niên thì chăm chú và vô cùng thích thú lắng nghe, cả một thế giới đan xen, phức tạp mở ra trước mắt cậu, liền cảm thấy bản thân giống như đang trong một bộ phim về thế giới ngầm, huyền bí nào đó, trong đầu vô vàn câu hỏi mới xuất hiện, Nhật nôn nóng nói tiếp.

“Thế còn môn phái thần bí của sư huynh anh, có phải cũng thuộc Hội Đồng không?”

Đụng tới vấn đề có chút nhạy cảm, khiến Minh phải suy nghĩ cân nhắc một lát, mới đáp.

“Thật ra, Hội Đồng chỉ là bề nổi của tảng băng, với mục đích làm yên lòng những người chẳng biết gì ở linh giới mà thôi, cũng giống như ở thế giới thực, nơi linh giới tối tăm rộng lớn này, luôn có những tổ chức ngầm tồn tại, có thế lực, lãnh thổ và quyền lực riêng của mỗi hội; thông thường những tổ chức ngầm này, dù có hoạt động dưới hình thức nào cũng  sẽ không nằm ngoài 3 loại; loại thứ nhất có liên kết cộng sinh cùng có lợi với Hội Đồng, loại thứ 2 thì có thể gọi là “hội trung lập” vì cơ bản, đó là những tổ chức kín, họ không công khai ra bên ngoài, cũng không làm gì quá ảnh hưởng đến tình trạng của linh giới, cho nên cũng không cần sự can thiệp của Hội Đồng, không những thế, nội lực của những hội kín này, thâm sâu khó lường, nên người của Hội Đồng cũng không có khờ dại gì chọc vào để mà chịu thiệt.. còn lại loại cuối cùng, là những nhóm “nằm ngoài pháp luật”, không thích bị quản thúc, cùng với cực kì nguy hiểm cho bất kể mọi chủng tộc nào khác, nói chung, ngoài những ai trong tổ chức của họ.”

“Thế môn phái kia thuộc loại nào?” Nhật lại hỏi.

“Loại trung lập”

“Còn quán rượu này???” Minh nhận ra sự tinh ý của cậu thiếu niên, cùng khá bất ngờ trước câu hỏi vô cùng trọng điểm của cậu ta, ngầm hiểu rằng cậu ấy đã nhận ra điều gì, liền gật gù, tiếp tục, bằng một giọng thẳng thắng, có chút rét lạnh, cậu nói.

“Loại cuối cùng”

Câu trả lời khiến Nhật rùng mình, nhiệt độ như vừa bị hạ xuống vài chục độ, run run người, vừa định hỏi, thì chị chủ lại xuống hiện, cắt ngang, cô bưng theo một cái khay, tiến lại gần, rất uyển chuyển mà đặt một ly thủy tinh trong suốt đựng một thứ chất lỏng màu xanh nước biển, sóng sánh, nhấp nhô những viên nước đá dập dờn, trông vô cùng thích mắt, xuống trước mặt Minh, rồi mới đặt bên chỗ Nhật, 1 ly nhỏ, dạng như dành cho những người uống rượu mạnh, 1 shot, không pha; đoạn, sau khi bưng rượu xong, vị chủ quán nọ còn quay cả người sang phía cậu thiếu niên, bằng một động tác sexy nhất của mình, cô ưỡn thân người trùng điệp, tựa lưng vào thành ghế của Minh, đá lông nheo với Nhật, điệu đàng nở cười quyến rũ, nói thỏ thẻ.

“Cậu trai trẻ đáng yêu này, cậu có thể gọi tôi là Mộng, nhớ nhé, sau này, bất kể lúc nào, quán rượu nho nhỏ này, đều hoang nghênh cậu ghé thăm” Dứt lời, liền ngún nguẩy, lắc léo bỏ đi, trước đó còn không quên lườm người thanh niên đeo kính râm một cái, rõ trêu chọc.

Nhật lè lưỡi ngao ngán, vẫn có chút sờ sợ, sau đó cầm cái ly bé tẹo trước mặt mình, gọn lỏn trong 2 ngón tay, đựng một loại chất lỏng, màu đen, sền sệt, có mùi thoang thoảng của một thứ gì đó rất quen, mà tạm thời cậu thiếu niên chẳng nhớ nỗi, nhìn lớp khói vờn quanh trên mặt chất lỏng nọ, cảm thấy không biết phải nói sao cho rõ, liền quay qua hỏi Minh.

“Anh này, giá trị của 1 Đồng Tiền Vàng, chắc không ít đâu nhỉ?” Minh cảm thấy có chút buồn cười, đáp lại.

“1 đồng vàng bằng 1000 đồng bạc, bằng 1000.000 đồng tiền đồng, mà chỉ với một vài đồng tiền đồng, cậu có thể mua được một buổi sáng ngon lành cho 2 người, vậy cậu thử nói xem, đồng vàng, giá trị nhiều hay ít.”

Nhật năm nay, vừa mới bước qua 14, cậu lúc trước tuy có thể kiếm ra tiền từ việc thi đấu điền kinh, nhưng cũng không gọi là nhiều, cho nên ít tiếp xúc với vấn đề tiền bạc, cho nên lúc này nghe Minh giải thích, có chút không tin được, cất giọng, lớn hơn bình thường.

“Cái gì, đã như vậy, anh còn dùng 1 đồng vàng, chỉ để trả cho 2 ly rượu này, anh có bị gì không???”  Minh lại cười, đáp trả, thâm ý.

“Không phải cho 2 ly, tôi uống rượu ở đây, chẳng bao giờ phải trả tiền, thậm chí cái loại thức uống tôi đang uống này, còn không được bán..” Dừng một chút, liếc nhìn Nhật, khóe miệng anh bỗng nở rộ một điểm đồng điếu, nhàn nhạt, nhưng khó làm người ta dứt ra được, mới thản nhiên nói tiếp.

“1 Đồng Vàng, là cái giá phải trả, chỉ riêng cho ly nước của cậu thôi đấy..”

Nhật trân trối, nghẹn họng, cùng cảm giác đây như một trò đùa, sao cái ly rượu bé tẹo, với màu sắc như thuốc độc này lại có thể mắc đến thế, rốt cuộc, chẳng thể hiểu nỗi, tên đáng ghét kế bên dư tiền quá hay sao, mà lại đến đây tiêu hoang như vậy; nhưng, đồng thời cũng không nén được nỗi tò mò về thứ thức uống mắc khủng khiếp của mình, lại hỏi qua.

“Nơi này có gì đặc biệt mà mình phải đến tận đây để uống rượu vậy?”

Minh chớp chớp mắt, có cảm giác, hôm nay cậu nhóc sao lại sắc sảo lạ thường; đúng là cậu không tình cờ đến quán này chỉ để uống rượu, cậu còn có một mục đích khác rõ ràng, quan trọng hơn, nhưng, tất nhiên, không thể nói cho Nhật hay, liền nhanh chóng chuyển hướng câu chuyện.

“Đây không phải quán rượu bình thường, cho nên, rượu bán ở đây cũng vậy; thứ cậu đang uống, là một loại đặc biệt của riêng chị chủ, được chưng cất từ 1372 loại hoa khác nhau, chỉ nở vào đêm trăng, gọi là “Mộng”.”

Trong giọng đặt tả trầm ấm, đều đều của Minh, chẳng hiểu sao lại khơi gợi sự thèm khát và tò mò của người thiếu niên, khiến cậu ta không thể kềm chế được, mà cầm lên thứ chất lỏng màu đen đó, nhấp thử một ngụm nhỏ; sự lạnh buốt bỗng chốc tràn ngập trong cổ họng, rồi rất nhanh, biến thành một thứ nhiệt lượng, nóng râm ran, len lỏi thẳng xuống bụng, cùng lúc đó một mùi hương thanh khiết dâng lên, trộn lẫn bởi rất nhiều loại hoa; thứ cảm giác Nhật cảm nhận được khoảnh khắc này tuyệt diệu đến nỗi, cậu không chần chừ mà đưa ly rượu trở lại vào môi mình, một hơi cạn sạch, chẳng thừa giọt nào..
Nhật chầm chậm cảm nhận những hương thơm trôi qua mũi, từng mùi là một loại hoa không biết tên, khác nhau, mang lại một loại cảm xúc cũng chẳng giống, cứ vậy trôi qua, nhanh như một chia chớp, vụt cháy lên rồi tắt lịm đi, hư ảo;
Ngay khi cậu vừa đặt cái ly trống rỗng xuống lại mặt bàn, đánh cái cộp, cũng là lúc Minh giải thích xong, trong cơn ngây ngất, bồn chồn, cậu quay qua hỏi.

“Tại sao rượu này lại gọi là Mộng???” Câu hỏi vừa dứt, trước mắt bỗng tối sầm, chẳng biết trời trăng gì nữa mà gục xuống, nhanh như cắt, Minh liền đưa tay qua, đỡ lấy thân hình cậu thiếu niên đang rơi tự do, rồi nhẹ nhàng, kéo lấy cánh tay buông thỏng của cậu ta lên, đặt làm điểm tựa, trước khi để đầu Nhật kê trên đó, nằm một cách thoải mái lên bàn, rồi mới buông một câu, giọng nhỏ nhẹ, như tự nói với chính bản thân mình.

“Bởi vì, bất kể ai, sau khi uống nó, đều sẽ lập tức rơi vào giấc mộng trần trụi khao khát của riêng mình..” Nói xong, Minh quay đầu lại, nhìn người phụ nữ xinh đẹp vừa tiến lại, đứng sau lưng cậu, ngay vừa lúc, cô cất giọng, vô cùng nghiêm túc, chẳng còn lại tí trêu cợt, ỏng eo nào nữa.

“Chị ngửi được mùi máu của em, trong thân thể cậu ta, không những vậy, máu cậu ta còn nồng đượm mùi của Huyết Linh Giới..” Người phụ nữ nói những câu đứt quãng, hoàn toàn nghe ra được sự nghiêm trọng trong giọng cô.

“Cậu ta đang trong quá trình biến đổi trở thành Huyết Tổ; em có biết, với tình trạng bản thân em, nếu đúng như lời đồn, thì em tuyệt đối không thể ở gần cậu ta..”

Ánh mắt Minh sáng lên dưới cặp kính, cậu biết mình đã không sai khi tìm đến nơi này, người phụ nữ này không biết đã tồn tại qua bao nhiêu tháng năm rồi, có những thứ, nếu cô không biết, thì sẽ chẳng một ai biết cả;
Đoạn, Minh tháo cặp kính ra, đặt lên bàn, đôi mắt rực lửa, mặt đối mặt với cô gái xinh đẹp đứng cạnh mình, cất lời.

“Chị xem xem, có phải lời đồn là thật không?” Ngay từ lúc cậu mở kính ra, nhìn thấy ánh lửa nhập nhòe trong đôi mắt cậu kia, Mộng đã không kềm được sự run rẫy, lùi lại vài bước, giữ không được bình tĩnh, lắp, bắp, hỏi, lại.

“Thánh Hỏa Linh.. là thánh hỏa linh?.. sự thật?.. làm sao?.. làm sao?.. em lại để cho tên.. “Yêu Linh”.. đáng sợ đó dung nhập vào trong cơ thể mình như vậy? 5 năm qua.. 5 năm qua.. đã xảy ra chuyện gì?”
Vừa khi vị nữ chủ quán nhắc đến 5 năm về trước, một đoạn thời gian u tối, đau đớn lại mờ mờ, thực thực, hiển hiện trong trí nhớ cậu, làm trái tim như bị bóp nghẹn lại; Minh khó chịu, lắc lắc đầu, như thể cố xua đi thứ kí ức đáng sợ đó, tự nhắc nhở mình phải tập trung vào vấn đề quan trọng trước mặt, rồi, tiếp tục.

“Quá khứ có quá nhiều những việc xảy ra, em không thể nói được, lúc này, nhưng.. nhưng, quả thật.. hôm nay, em đến đây, có việc quan trọng phải.. phiền đến chị..”
Giọng Minh cũng hoàn toàn mất đi vẻ khinh khỉnh thường ngày, mà thay bằng một sự chân thành, thân thiết, như thể người em trai nói với chị gái của mình vậy.

Dừng lại một hơi, hít thật sâu, trước khi kể hết lại những chuỗi sự kiện gần đây cho cô nghe, bao gồm sự tiên tri về Mùa Trăng Máu, và, cả vấn đề người thiếu niên đang ngủ gục bên cạnh mình nữa, tất nhiên trừ khoảng thân thế riêng và về cửa tiệm thần bí kia của cậu, thì không hề nhắc đến; vì cậu thừa hiểu, có nhiều chuyện, nếu cô không biết, sẽ tốt hơn nhiều cho cô, vì, bản thân cô đã có quá nhiều thứ phải lo lắng và quan trọng nhất là, ước mơ của cả cuộc đời dài đằng đằng của cô, đến giờ, còn chưa được thực hiện, bản thân Minh không giúp được thì thôi, chứ quyết, chẳng thể nào lại đặt thêm một gánh nặng khác lên vai cô được;
Trong thâm tâm cậu, từ 7 năm về trước, khi lần đầu gặp cô, cậu đã hoàn toàn tin tưởng mà xem cô như người thân trong gia đình mình, và, tất nhiên, ngược lại, về phía cô, cô cũng hoàn toàn đối xử với cậu như vậy.

Lúc này, khi nghe Minh kể lại toàn bộ sự tình, Mộng có phần lo lắng, trong lòng nẩy lên một dự cảm bất an, rằng giống như tất cả sự việc diễn ra, đang chịu sự sắp đặt của một ai, hay thế lực nào đó, liền, trở nên trầm ngâm, đăm chiêu suy nghĩ, hoàn toàn mất đi dáng vẻ giả vờ ỏng ẹo sexy thường thấy, mà thay vào là một sự đoan chính, nghiêm trang, chính vì lẽ vậy, mà trông cô hoàn toàn gợi cảm, còn quyến rũ hơn lúc bình thường gấp nhiều lần..

Vừa lúc đó, Minh lại nói lên băn khoăn của mình, cắt ngang dòng suy tư của người phụ nữ.

“Lúc nãy chị nói về việc Huyết Tổ thì em hoàn toàn hiểu được, còn lí do tại sao em không thể ở gần cậu ấy, là vì sao???”

Người phụ nữ thở dài, sự lo lắng ẩn ẩn dưới cặp mắt sắc sảo của cô, trước khi giải thích.

“Khoảng 1000 năm trước, khi cái tên bị phong ấn trong người em đó, bị bắt nhốt lại ở một nơi canh phòng nghiêm ngặt bậc nhất tại Huyết Linh Giới, có lời đồn rằng, máu của hắn có thể làm ức chế lại căn bệnh thèm khát máu, đồng thời cũng khiến Huyết Tộc gia tăng năng lực, cùng biến đổi, nâng cấp thân thể mình; cho nên xuyên suốt 1000 năm sau đó, tên đó hầu như được xem là nguồn thức ăn và thuốc chữa, bị người đứng đầu Huyết Linh Giới cầm tù, sử dụng riêng cho mình; mãi cho đến cách đây hơn 3 năm, chẳng hiểu vì lí do gì mà hắn trốn thoát được, ẩn nấp, rồi sau đó bị phong ấn trong cơ thể em, khiến em trở thành mục tiêu săn đuổi của không chỉ toàn bộ Huyết Giới đó, mà nghe đâu, những Giới Linh khác, cũng đã manh nha ra tay rồi..”

Minh, bất ngờ về nội dung câu chuyện mà Mộng kể, cậu hoàn toàn không nghĩ sự việc lại biến tướng theo hướng này, nhưng câu trả lời của chị, vẫn chưa thỏa được thắc mắc trong lòng Minh, cậu liền hỏi tiếp.

“Vậy thì liên quan gì đến việc em không thể ở gần Nhật??? và, vì sao, em lại cảm thấy mình và cậu ấy có một mối dây liên kết vô cùng thần bí cơ chứ???”

Trong khoảnh khắc, Minh lờ mờ có thể thấy được đôi mắt người phụ nữ nọ, ánh lên một lớp sáng màu xanh lá cây, trước khi cất giọng..

“Giữa em và cậu ấy có mối duyên nào thì chị không rõ, cần phải tìm hiểu thêm, nhưng việc em không thể cạnh cậu ta là điều chắn chắc; như chị đã nói lúc nãy, Nhật đang trong quá trình trở thành Huyết Tổ; mà nguyên nhân, chị dám nói rằng, chắc chắn, em đã để cho cậu ta hút máu mình, đúng không? vì, chỉ có máu của người mang trong mình Thánh Hỏa Linh mới có thể làm cho một kẻ có được Linh Thể, khi bị Huyết Ma Vương cắn, xảy ra tình trạng phản nguyên, trở thành Huyết Tổ, không thể thiếu bất kì điều kiện nào được..”

“Mà.. mà quan trọng hơn, Huyết Tổ chính là mặt thể xác để chứa đựng linh hồn của vị chủ Nhân nơi Huyết Linh Giới kia..”

“Lời đồn rằng, thể xác ông ta đã bị phong ấn ở một nơi nào đó không ai hay biết, cho nên, hoàn toàn không có cách nào vượt thoát quá các Giới để đến nơi này được; mà muốn tìm Thánh Hỏa Linh về, chỉ còn cách mượn một thể xác để dung nhập vào mà thôi.”

“Điều khó khăn nhất là, ông ta, không thể không có Thánh Hỏa Linh, cho nên, em biết đó..”

Minh mở to đôi mắt, bừng sáng, như thể đã thông suốt toàn bộ sự việc, cậu lặp lại.

“Như vậy.. như vậy, sự việc bắt cóc và chuyện Huyết Ma Vương cắn người xảy ra vừa rồi, cũng là nhằm chuẩn bị cho việc này, đúng chứ?”

“Nhưng.. nhưng.. làm sao, bọn Huyết Tộc kia, biết chắn rằng, sẽ có ai đó hội đủ điều kiện như trên, còn có được máu của em, mà trở thành Huyết Tổ được..”

Cô gái mù mịt.. lắc đầu.

“Chị lờ mờ có linh cảm, rằng, ai đó đang đứng đằng sau, giật dây tất cả, kiểm soát tình hình, nhưng.. nhưng.. cũng không dám chắc nữa..”

“Vậy, có cách nào khác, để giải quyết vấn đề này không?” Minh hấp tấp, hỏi dồn..

Cô lại lắc đầu.

“Đó là lí do chị bảo em không được ở gần cậu ta, việc hút máu lần vừa rồi, chỉ có thể, tạm thời làm kiềm hãm cơn đói một quãng thời gian, một khi cậu ta đã hút máu em được một lần, khi tái phát, lên cơn, sẽ chỉ duy nhất tìm máu em mà thôi; vấn đề ở chỗ, máu em chính là yếu tố để đẩy nhanh quá trình phản nguyên về gốc đó, đến khi cậu ta mà hoàn toàn biến thành Huyết Tổ, bọn Huyết Tộc chỉ cần có được cậu ta, thì tính mệnh của em sẽ cực kì rất nguy hiểm, vị chủ nhân của Huyết Linh Giới kia, không phải là kẻ dễ chọc vào đâu..”

“Nhưng.. nhưng.. mà” Minh ấp úng, Mộng thấy được phản ứng của cậu, sự bất an trong lòng cô lại tăng lên một quãng, liền cất lời, hỏi quát lên.

“Nhưng sao, em có việc gì còn giấu chị nữa, nói mau..”

Minh, lắp, bắp.

“Em.. em.. em đã ký hiệp ước, trở thành người giám hộ của cậu ta rồi, chuyện này không.. không thể thay đổi được.. em không thể tách rời khỏi cậu ấy được nữa..”

Người phụ nữ vừa nghe đến, cơ mặt thoáng giãn ra, khẽ khàng đáp.

“”Hiệp Ước Người Giám Hộ” thôi mà, em đừng lo, người khác không phá được, nhưng chị thì có đấy, cứ để cho chị”

Ngay khi cô vừa dứt lời, Minh lại lắc đầu, đoạn lấy tay vạch cổ áo sơ mi của mình ra, nơi giữa lồng ngực bên trái, có một hình xăm, không lớn, hình một vì sao đang rơi xuống, đoạn, cậu thở dài nói tiếp.

“Cam kết mà em ký, không thể nào phá vỡ được đâu chị à..”

Thời khắc này, Mộng còn hoảng sợ, bàng hoàng hơn lúc nãy gấp chục lần, chị ta hoàn toàn ú ớ, chẳng sắp đặt nổi câu chữ của mình, hãi hùng lặp lại.

“Em, em, em.. từ.. từ.. từ lúc nào, trở thành người đại diện của Ông Ấy, em.. em.. có biết, mình đang chơi với thứ gì không.. em có biết, tình trạng, hiện tại của mình hay không???”

Minh hết gật, rồi lại lắc đầu, một cảm giác hư vô, trống rỗng, mờ mịt chưa từng có bủa vây, ám lấy cậu; cô gái nọ, thì không giấu được sự lo lắng, mất mát trên gương mặt mình, đoạn, cô thở dài một hơi não nề, đặt tay lên vai Minh, bộc bạch chân thành.

“Em đừng lo, chị sẽ tìm cách, bằng mọi giá.. chị sẽ không để em bị tổn thương đâu..”

Minh hoàn toàn rơi vào sự cảm động, mặc dù đã 7 năm trôi qua, nhưng mọi việc vẫn giống như cũ, cô lúc nào cũng đứng ra, lo liệu hết thảy mọi việc thay cho cả phần cậu..
Vừa nghĩ đến đây, bỗng, một cổ khí phách lẫm liệt, hiên ngang, chẳng biết từ đâu, dâng lên trong lòng, khiến cậu nhanh chóng thanh tĩnh, cùng cảm giác xấu hổ, nghẹn ngào vì sự thiếu dũng khí của mình, rồi, đột nhiên, cậu đứng phốc dậy, gương mặt kiên định, nói.

“Chị yên tâm.. em tin rằng cuối cùng rồi mình sẽ tìm ra cách để giải quyết vấn đề này, em không sợ.”

Nói xong, cậu cuối người xuống, đặt 2 cánh tay Nhật choàng qua cổ mình, để đầu cậu ta tựa lên vai, cõng cậu thiếu niên trên lưng; lúc này Minh đã lấy lại hoàn toàn sự tự tin và trạng thái bình tĩnh thường thấy của mình, cậu đeo cặp kính đen lên, nói với qua cô gái trước mặt.

“Chị cho em đi nhờ cửa với nhé, có chuyện gì chị cứ báo em, gặp chị sau.”

Rồi, vô cùng tự nhiên mà cõng Nhật đi về hướng cánh cửa đặt phía sau quầy rượu, thông với căn phòng bên trong, vừa đặt tay lên ổ khóa, miệng liền lẩm bẩm niệm một loại chú ngữ kì lạ, rồi mới đẩy cánh cửa gỗ màu đen đó bật ra, một vùng không gian sắp đặt hoàn toàn khác hẳn với cách bài trí của quán, hiện lên, trong sự bất ngờ của Mộng, rồi, rất nhanh, Minh biến mất đằng sau cánh cửa sập lại, nơi cô gái vẫn đứng bất động, lẩm bẩm một mình, ánh mắt phủ lên một ánh nhìn khó hiểu.

“Em đã thay đổi.. đã trưởng thành lên rất nhiều rồi Minh ạ..”

Ánh nến mờ mịt, cuộn xoắn, cùng màn khói và mùi thơm quyến rũ nhàn nhạt trong căn phòng, vị nữ chủ quán kia, tích tắc, xoay mình, lại trở về thái độ thường ngày, cô uốn éo thân người, xiu vẹo, lắt léo, đi lại cái bàn gần đó, đầy khách, ngồi xuống, tự động rót rượu, lã lơi, nở nụ cười trăng hoa, bởn cợt của mình, nhưng đôi mắt hoàn toàn vô sắc, vô thanh, chẳng giống với lúc khi nói chuyện với Minh vừa nãy, một chút nào..

Ngày đang dần đổ về đêm, ráng lam chiều, mờ ảo, trong mắt người nhìn, thời gian, vẫn cứ trôi, chầm chậm, phủ sự mù mịt lên hết thảy mọi thứ, như thể, chờ đến một ngày, tất cả sự việc sẽ được phơi bày ra trước mặt, giống hệt đoàn tàu nơi tối tăm kia, cuối cùng rồi cũng sẽ rời khỏi đường ngầm u ám, mà đến được nơi ngập tràn ánh sáng cuối cùng; nhưng, như ai đó đã từng nói, vẫn chưa phải là lúc này..

Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #11 #12 #13 #14

– Trang thứ 62, 63, 64, 65 –

Trời trong xanh, nắng hanh hanh, những cung đường ngập ánh sáng bao quanh nhà thờ chính, khu trung tâm, cây cối cũng trở nên mướt một màu tươi, dịu nhẹ, tỏa bóng râm của mình xuống, chở che mặt đất, nơi những con người trần tục ngược xuôi, tấp nập, qua lại..

Hôm nay khu vực nhà thờ náo nhiệt hơn hẳn thường ngày, đằng trước sân, sát nơi thảm cỏ xanh rì, là một chiếc xe hơi màu trắng, của một hãng đắc tiền, cực kì sang trọng, được đính lên rất nhiều những bông hồng trắng, kết thành hình trái tim, rực rỡ; không những vậy, bên cạnh đó, đoàn đưa dâu, cũng toàn những chiếc siêu xe, đậu thành một hàng dài thẳng tắp, chia lề đường thành 2 phần rõ rệt, như những con chiến mã cực kì chói lòa, trong ánh nhìn tất cả mọi người..
Mà thật sự ra, nói chi nhiều, nội việc có thể làm lễ kết hôn trong nhà thờ chính của khu quận bậc nhất này, thì đã đủ cho thấy, người bên trong đó, phải là thuộc hàng đại gia, quyền quý, có chức có quyền, mới làm được..

Xuyên qua cánh cổng sắt trạm trỗ thập tự giá đang rộng mở, nơi 2 hàng ghế lễ, bằng gỗ mun, đen nhẽm, bóng loáng, chạy dài, dẫn đến khu vực lễ đường; Đức Cha trang nghiêm trong bộ thánh phục, đưa cặp mắt đầy niềm vinh quang của mình, nhìn ra toàn bộ khánh đường, ngập kín đầy người, ăn bận, đầy đủ mọi thứ sắc phục đắc tiền, sang trọng, thế quyền nhất.
Lúc này, ánh nắng ban trưa trên đỉnh đầu chiếu rọi xuống, trên những ô cửa kính đa sắc gắn 2 bên phần mái tam giác, trang trí vô cùng những điển tích giáo kinh, đang tỏa ra những tia ánh màu huyền ảo, vờn vũ, in bóng; thành những câu chuyện sống động, hằn dấu ấn đức tin của mình lên khắp những giáo dân bên dưới, tạo thành một khung cảnh huyễn lệ, khiến những ai đang tham dự, đều ngây ngây, một cảm giác sùng bái, sâu kín..

Vị Cha Xứ ngời sáng trong “buổi ân điển” này, ông vô cùng sung sướng mà dẫn dắt trái tim lẫn lí trí của những con chiên mộ đạo, thân hữu, bên dưới; ông ban tặng họ những câu chuyện về lòng hi sinh, phép màu và những ơn chứng; miệng ông tuôn ra những lời chúc phúc vinh mỹ vô cùng tận, rằng lễ thành hôn hôm nay, chắc chắn đã được ở trên minh chứng, giám hộ, ban ơn, như là một sự may mắn, trọn lành vậy..
Hơn 1 tiếng trôi qua trong sự say mê, hài lòng, của cả người nghe lẫn người nói, thậm chí nhân vật chính của buổi lễ, cô dâu và chú rễ, cho dù bị kéo dài  buổi “lễ trao lời”, nhưng vẫn rất nhiệt thành mà ủng hộ, vỗ tay, khen ngợi, hết lòng.

Đang nắng hừng hực, trong xanh, bỗng nhiên, chẳng biết gió thổi từ đâu, gom những cụm mây đen, bự chảng, kéo về ùn ùn; trong tích tắc, khiến cả một vùng trung tâm khu nhà thờ trở nên sẫm tối, mọi thứ lúc này, phải được duy trì soi sáng bằng những ngọn đèn treo, vàng, heo hắt; một thoáng lặng im, của hết thảy mọi người, diễn tiến bất ngờ làm cho tinh thần giáo dân bỗng chốc rối loạn, lung lay, không vững.

Vị Cha Già đáng kính ở trên bục, rất nhanh lấy lại tinh thần, ông bắt đầu đem niềm tin hết thảy của mình, phủ rộng lên những con người bên dưới; ông thệ rằng, có lẽ Các Ngài, ở trên, do thấy việc cưới đã trì hoãn 1 đoạn thời gian, nên mới nhắc nhở chúng ta, đem mây về làm bầu trời sụp tối, càng làm khung cảnh lung linh, lãng mạn hơn dưới ánh nến và những ngọn đèn treo; cho nên rằng, còn chờ gì nữa, mà hãy hân hoan, chúc tụng đi, hãy nổi nhạc lên, và mời, chú rễ cùng cô dâu của chúng ta lên bục, đón nhận Lễ Trao Lời..

Những cánh tay đồng loạt vỗ đều, vang lên, rền vang cả một góc trời, chàng trai anh tuấn cao to với bộ vest đen quý phái, sánh vai cùng cô gái nhan sắc tuyệt mỹ trong chiếc váy ôm sát người kêu đợi, phong cách cổ điển, nhưng được cách tân, đính lên rất nhiều những hạt ngọc lấp lánh; cả hai cười rạng rỡ, nắm tay nhau, bước chung đôi trên con đường được trãi đầy hoa hồng, cùng những cô cậu bé đi dung dẻ đằng sau, vừa cười giỡn vừa tung bụi hoa, đẹp đến hư huyễn như trong truyện cổ tích.

Cha Xứ đứng giữa đôi trai gái, nở nụ cười rạng rỡ, lại một lần nữa ban lời chúc tặng, ngợi khen và khuyên răn, sau, bắt đầu đi vào buổi lễ, trong sự im lắng, lặng nghe, của mọi người;
Đến đoạn, ông cầm tay chàng trai, đặt lên bàn tay cô gái, kê cả 2 trên quyển Kinh Thánh, rồi quay qua nhìn cô gái, “Trao Lời”, cô dâu xinh đẹp kia, hoàn toàn chẳng ngại ngần mà thốt lên lời “Đồng Ý”, Vị Cha gật đầu hài lòng, mới quay nhìn người thanh niên anh tuấn, hỏi một câu tương tự; ngay khi vị chú rễ kia vừa mở miệng.

“Con ..”

Còn chưa dứt hết câu, thì, bỗng nhiên anh nhận ra tất cả mọi thứ xung quanh mình đã bị tua chậm đi gấp nhiều chục lần, anh nghe được tiếng vọng vang vang vang của lời Cha Xứ hỏi, nhưng cả thân mình thì bất động, thậm chí cũng chẳng thể nói nên lời; Bỗng, đột ngột, anh như bị một cái gì đó thật mạnh, đập vào não bộ, lập tức mất ý thức..

Nơi bóng tối đen, mịt mờ bao chùm, phủ xuống trước mặt người thanh niên, làm anh có chút bần thần, rồi rất nhanh nhận ra cái thấy của anh đang bị hút ra, kéo theo lớp ánh sáng vừa mới xuất hiện, bay, bay, bay mãi; anh thấy mình vượt qua những đốm sáng của các ngôi sao, tinh vân, của cả những hồ ánh sáng, những đoạn không gian cuộn xoắn, đen tối..
Mãi một lúc sau hết thảy mới dừng lại, một mùi quen thuộc sộc lên, thốc vào mũi, lâng lâng, say say, cả cõi lòng lẫn bản thân đều run rẫy..

Anh một lần nữa lại thấy được cánh đồng cỏ, cùng người thiếu niên ngây ngốc bên cạnh mình thuở nào, thoang thoảng, hương thơm mùi sương sớm; mỗi lúc bên cạnh cậu ấy, dù nắng nực bóng bức khó chịu, mệt mõi đến độ nào đi nữa cũng đều nhanh chóng có thể dịu lại ngay lập tức;
Như thể một sớm mai, ta thức giấc, lúc mặt trời vừa hé, ngọn gió lay lay cành cây, làm những chiếc lá trên nó đung đưa ngàn giọt sương sớm, rớt xuống, mát lành, tuy có chút lạnh, nhưng lại làm ta sảng khoái, thanh tỉnh tức thì..
Đang mãi nhìn xem nụ cười lúc nào cũng hồn nhiên, ngây ngây thơ thơ, tuổi niên thiếu của người con trai đối diện đó, thì.. vụt, tiết tấu của đoạn hình ảnh nhanh chóng tua đi với một tốc độ chóng mặt; nếu ban đầu còn có thể nhìn thấy những hình ảnh rõ ràng tuy nứt vỡ, thì sau đó việc tua diễn ra nhanh đến độ quang cảnh biến thành những sợi dây màu sắc, đen xen song song vào nhau, tận tới khi dung nhập cả vào, biến thành một màn ánh sáng trắng, rực rỡ, chói lóa..

Mặc dù xem nhanh như vậy, nhưng Duy Phong dường như hoàn toàn thấy, hiểu và nhớ rõ ràng được, như thể anh chỉ đang sống lại một cách vô cùng nhanh, kí ức của một người thân quý bên cạnh mình; tất cả những sự kiện xem thấy đều liên quan đến bản thân anh, nhưng lại được xem bằng một góc nhìn khác, sự hiểu và cảm nhận khác; càng xem càng khiến trái tim đập lên những nhịp đau, khẽ vào thành vách của tinh thần, của tình cảm, khiến nó vỡ vụn trong khổ hạnh, tức tưởi.

Anh biết hết tất thảy, anh rõ ràng đang xem được ký ức 12 năm qua của Cố Niệm, một người anh em, như thể tay chân, không thể tách rời của mình, một người mà suốt đời không thể đánh mất;
Đã có lần Duy Phong nghĩ đến tình cảm giữa anh và cậu ấy có phải tình yêu không, nhưng rồi anh dừng lại, anh không muốn phá vỡ tình thân giữa 2 người, vì anh luôn biết Cố Niệm giữ khoảng cách với mình, mặc anh có làm gì, thì cậu ta cũng vẫn im lặng, chịu đựng, như thế, đối với anh tưởng tượng, chắc chắn đó không phải là tình yêu;
Chính vì ý nghĩ một thờ đó, mà giây phút ấy trở về sau, anh đều đè ép lại đoạn tình cảm khác lạ đó một nơi sâu chặt trong lòng, và không bao giờ nhắc nhớ nữa;
Ngay cả như lúc này, đứng trên lễ đường với cô gái, không hẳn là yêu, nhưng anh muốn cưới, anh vẫn để cậu ấy làm Phụ Rễ, làm phụ rễ duy nhất cho mình, anh tín niệm cậu hơn cả bản thân anh, hay bất kì người nào khác.
Và rằng, giờ đây, anh đã cảm thấy rất vui lòng và trọn vẹn, vì Cố Niệm sát cạnh bên mìnhngay trong giây phút liêng thiêng này, nếu không phải có chuyện kì lạ này diễn ra, cắt ngang, anh vẫn nghĩ đời mình vậy là đã hoàn hảo, lắm lắm, rồi.

Nhưng không, Duy Phong đang phải chứng kiến đoạn ký ức u tối giấu kín suốt 12 năm của người mà anh thậm chí có thể hi sinh bản thân mình, cho người đó, mà hoàn toàn không khước chối, hay từ nan..
Chỉ là, lúc này đây, tất cả mọi suy nghĩ, liên tưởng, suy đoán của anh bao năm nay, dự định cả về sau bỗng chốc, sụp đổ, vỡ vụn như bọt biển, trong câu chuyện nàng tiên cá năm nào, anh vẫn thường kể, mỗi khi dỗ Cố Niệm đi ngủ.

Anh tan tác, bức tường chắc mà anh xây dựng lên năm nào, nay vỡ òa trong đớn đau, trong phẫn hận, chính bản thân mình; anh làm sao ngờ, cuộc đời của mình được tạo nên, tất cả từ bàn tay của một người, của Cố Niệm, mà có thể đại diện cho cả niềm tin, và những năm tháng tuổi trẻ của anh;
Duy Phong đếm không hết những lần cậu ta thức dậy nửa đêm, sau khi anh đã đi khỏi, hít lấy hít để mùi tóc đọng lại nơi chiếc gối, mà thổn thức, nấc nghẹn, oằn mình trong tiếng khóc, gào thét đến tiếng người.
Anh thậm chí, còn chả dám nhìn cảnh cậu phải chịu khổ, khó khăn như thế nào trong những lần mất trắng tay hết thảy chỉ vì lo lắng, chạy chữa cho anh, chỉ để đổi lấy sự phẫn nhịn của cậu, cùng nụ cười ngu ngốc không hay biết gì nơi anh; vậy thì làm sao, anh dám nhớ đến đoạn, anh tin tưởng đến độ để cậu đi “giải quyết” những cô bạn gái cũ cho mình, vì anh hoàn toàn xem Cố Niệm là chính bản thân mình, cho nên mới để cậu làm những việc hoàn toàn riêng tư cá nhân đó, thay anh.

Nhưng không.. không, anh sai.. sai hết cả rồi.. sai từ lúc anh nghĩ rằng cậu ấy không yêu mình; thậm chí sai từ khi Duy Phong mới vừa nhìn thấy cậu ta, lần đầu tiên, lại không dám tiến lại gần ôm chầm lấy, mà bảo, cả đời này, cậu là của tôi..

Anh sai.. anh sai hết cả.. nhất là, làm sao có thể chịu đựng được cái suy nghĩ, chính mình để cậu ấy phải chứng kiến cảnh anh kết hôn cùng một người khác, mà không phải là cậu, như những giấc mơ mà Cố Niệm thường mơ, thậm chí lúc này, anh đều thấy cả; không một giấc mộng lành nào, chỉ toàn là ác mộng, về anh, suốt 12 năm trường, dài đằng đẵng..

“Anh, anh, anh yêu, anh có sao không..” Giọng lo lắng của cô gái bên cạnh, vang lên, trong lúc cô cố lay lay tỉnh người mình sắp lấy làm chồng, đang thất thần nhìn vào khoảng không trước mặt, không nói gì cả.

Cô gái xinh đẹp, khóc, nhòe cả mi mắt, lem đen xuống thành từng vệt đen đúa, xấu xí; cô thậm chí chả quan tâm, chẳng màn đến toàn bộ người ở đây, lễ cưới hay sỉ diện của mình, điều cô vấn vương, đau đáu là người đàn ông trước mặt đây; cô yêu anh, chưa bao giờ ít đi, chưa bao giờ lung lay, hay mảy may thay đổi, dù cho có bất kì điều gì diễn ra, kể cả anh có phụ bạc cô đi nữa..

Duy Phong bị tiếng kêu sợ hãi, làm giật mình, chợt nhận ra mình vẫn đang ở khu khuôn viên khánh đường như cũ, anh đang trong buổi lễ quang trọng của đời mình, người phụ nữ khóc lắm lem, đáng tội nghiệp trước mặt là người anh sắp lấy làm vợ; nhưng mà.. còn.. còn, còn cậu ta đâu.. Cố Niệm đâu..

Chàng trai trong bộ áo vest hoàn toàn bỏ ngoài tai, tiếng cô gái nức nở, cả giọng Cha Xứ đang lay tỉnh mình, anh loay hoay xung quanh, đưa tầm mắt, kiếm tìm dáng người quen thuộc; đến khi quay đầu lại, Cố Niệm đang ngồi đó, gương mặt lạnh lẽo, chẳng chút biểu cảm nào, nhưng Duy Phong thì chẳng thấy điều đó, trong mắt anh, chẳng còn điều gì quan trọng hơn, bằng cậu nữa, cậu đã mất 12 năm cho một thằng tồi tệ nhưng anh, thì anh nguyện dùng cả đời để bù đắp lại cho cậu..

Vừa nghĩ thông suốt, liền theo lối cầu thang, đi thẳng xuống dưới hàng ghế phụ rễ, nằm trên cùng, nơi chàng trai thanh tú, tóc cắt ngắn, cũng đang mặc bộ lễ phục màu đen, lẳng lặng ngồi đó; anh đớn đau chạy đến, ngay lập tức, sà vào lòng người thanh niên, trong sự bàng hoàng của tất cả mọi người nơi giáo đường, nhưng anh chẳng màn, anh quỳ xuống trên đôi chân của mình, nghe nặng, một tiếng ầm ĩ, đập xuống mặt đá bên dưới, vang vang, quặng thắt, rồi mới cầm lấy bàn tay lành lạnh của người nọ, đặt trong lòng mình, nắm chặt lại, đầu ấp vào lồng ngực lạnh lùng đó, mà nức nở, rên rỉ..

“Cố Niệm.. tớ.. tớ sai rồi, sai hết thảy rồi.. tớ đã biết hết, biết 12 năm qua cậu đã vì tớ mà lao tâm lao lực, chịu biết bao đắng cay, tủi hổ.. tớ.. tớ xin lỗi, xin lỗi.. từ nay về sau, tớ thề.. phải ở bên cạnh cậu, bù đắp tổn thương cho cậu, không một phút nào rời xa cậu.. cậu, cậu.. hãy tha lỗi cho tớ.. đừng bao giờ rời xa tớ..”

Cô dâu tương lai chết điếng trên bục giáo đường, cô đau đớn mà gục xuống sàn gỗ, quặng thắt nấc nghẹn, chẳng nói một lời; bên cạnh, vị Cha Xứ cũng hoang mang không kém, ông chẳng bao giờ có thể tưởng tượng được, một chuyện báng bổ như này, lại xảy ra trong tòa nhà của Người; ôi thôi, từ nay, rằng, trang nghiêm, báo ân.. hết thảy.. mất đi tất cả..
Ông than vãn trong lòng.

Bên dưới, xung quanh những hàng ghế lễ, mọi người vỡ òa trong bối rối, những tiếng la ó, mắng chửi, trêu cợt, cùng cổ súy, cứ đen xen vào nhau, cuộn xoắn làm thành một thứ ồn ào, ầm ĩ..

Duy Phong chẳng quan tâm, anh ở đây, vẫn chỉ đang chờ đợi sự trả lời của một người, anh mong rằng Cố Niệm sẽ tha thứ cho anh, mà để anh bên cạnh cậu ấy suốt đời không rời.

Cố Niệm, đôi mắt mờ mịt, sâu hun hút, nhìn người thanh niên đang quỳ xuống, nắm chặt bàn tay mình, và đang thốt lên những điều kì lạ..
Cố Niệm nhớ, hôm nay là ngày đám cưới của Duy Phong, người bạn thân từ thuở bé của cậu, nhưng giờ đây, cậu ta đang làm một chuyện vô cùng không thể giải thích được, khiến cậu có chút bối rối, giọng run run, hỏi lại.

“Phong à, cậu có phải đang mê sảng không?.. nào, đi, đi, cùng tớ, tớ dẫn cậu đi trị bệnh..”

Cố Niệm luôn là con người như vậy, nói, là làm, vừa thốt lên xong, liền chẳng suy nghĩ, mà nắm lấy cánh tay người kia, kéo đứng lên, rồi cậu cũng ngồi dậy, trong sự kinh ngạc của mọi người, dẫn Duy Phong ra ngoài, trong khi, chẳng một ai dám đứng ra ngăn cản hay nói gì; có lẽ.. chuyện này chẳng hề nằm trong dự liệu của bất kì ai cả.

Ánh sáng vừa ló dạng những tia đầu tiên sau chân mây, rồi như thể thánh tích, mây nhanh chóng bị thổi đi đâu đó, tan tác, bầu trời chỉ trong vài giây, lại trở về quang đãng, chiếu rọi toàn khung cảnh hoang tàn, đổ vỡ bên trong nhà thờ.. cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng.

Xa xa nơi góc của hàng ghế bên tay phải, một vùng tối bị che bóng bởi cánh cửa chính bằng sắt lớn khổng lồ, có 2 người “thanh niên” đang ngồi, 1 người đeo kính đen cổ quái, còn một người với tôi mắt to tròn, đang trợn ngược lên, như thể không thể nghĩ đến diễn tiến bất ngờ của câu chuyện, liền xoay qua, hỏi thẳng người bên cạnh, giọng có phần tức giận.

“Này, anh làm vậy là ý gì, không phải Cố Niệm đã khổ lắm rồi sao, anh còn lại hành hạ anh ta theo cách này nữa, đã vậy, còn phá hỏng hạnh phúc của cặp vợ chồng chưa cưới kia..” Nhật tuôn hết những gì chất chứa trong lòng, vì diễn biến từ nãy đến giờ cậu đều thấy cả, thậm chí lúc người thanh niên bên cạnh mình, phù phép gì đấy lên Duy Phong, cậu chẳng biết lí do không tên nào đó mà bản thân lại có thể thấy được những điều anh ta đang trãi qua lúc đấy, vô cùng, màu nhiệm; mà, cũng chính vì thế nên mới tức Minh, đáng lẽ câu chuyện có thể kết thúc, sao lại biến thành nhập nhằng, rối rắm như vậy..

Minh im lặng, đôi mắt nhắm lại sau cặp kính mát, tựa người vào lưng ghế, đoạn một lúc sau mới lên tiếng.

“Cậu không nhớ hôm qua Cố Niệm đã nói lên khao khát của mình như thế nào sao..”

Dừng lại chờ nghe câu trả lời từ người thiếu niên, nhưng chỉ nhận lại được một sự vắng bặt đến ngột ngạt, cậu liền chép miệng.

“Anh ta bảo rằng, anh ta muốn có thể an nhiên, quên đi hết thảy, mà chứng kiến giây phút người con trai anh yêu có được hạnh phúc thật sự..”

“Vậy thì có liên quan gì? ” Nhật cắt lời, hỏi dồn, khó hiểu.

“Hôm qua Cố Niệm đã đổi kí ức của mình với Duy Phong để đổi lấy hạnh phúc thực sự của anh ta, và rồi, hôm nay, không phải là tôi đã thực hiện hết thảy, không sai chút nào..”

Nhật cau mày, nghĩ ngợi một lúc, rồi như vỡ òa, đoạn, nói.

“Ý anh, là Duy Phong chỉ thật sự hạnh phúc khi ở cạnh Cố Niệm, thôi sao?”

Minh gật đầu, thay cho lời xác nhận, nhưng Nhật thì không cho là vậy, cậu nhăn nhó, hỏi.

“Nếu vậy, tại sao anh ta còn đi lấy cô gái kia? ”

“Vì anh ta không biết điều đó..”

“Vậy sao bây giờ anh ta lại có thể biết?”

“Bởi đánh đổi từ sự hi sinh của Cố Niệm, không phải đã là công bằng quá rồi!!!”

Người thiếu niêm câm lặng, cậu không biết phải nói gì, phút chốc cũng trở nên thẩn thờ, thả mình tựa lưng vào ghế như người thanh niên đeo kính bên cạnh, rồi mới nhẹ giọng, nghe có chút mất mát.

“Chuyện sau này của hai người đó sẽ thế nào đây?”

Nhật thở dài, xót thương; còn Minh thì lại rất bình thản mà buông một câu mịt mờ, khó hiểu.

“Chuyện của 2 người đó vốn dĩ phải như vậy, nó là căn kiếp nhiều đời, lan đến tận kiếp này, vay thì phải trả, thế thôi; nhưng biết đâu được, nếu thực sự Duy Phong làm được những gì cậu ta thề hứa lúc nãy, rằng, dùng cả đời mình để bù đắp cho Cố Niệm, thì, ai biết đâu được lại có thể xoay chuyển càn khôn, làm nên kì tích thì sao, chuyện đời vô thường, chẳng thể dễ dàng mà lần theo được..”

Nhật lại thoáng đăm chiêu, trước khi lại hỏi..

“Còn nếu anh ta không thực hiện được?”

Minh tự dưng mỉm cười, nụ cười rất nhẹ, nhưng như thể làm bùng cháy cả một góc tối căn phòng, lơ lửng nói.

“Thì sẽ giống như tên của họ “Cố Niệm Duy Phong”, người ta phải mất cả đời để truy theo ngọn gió đấy thôi..”

Câu nói vừa dứt, một cơn gió thổi tốc qua, cuốn những cánh hoa hồng bay lên, cuộn xoắn giữa không trung, một bầu trời cánh hồng xoay tròn, lay lay, như mưa, như sương rơi, bên trong nơi giáo đường ngập sáng..

Người thiếu niên trong góc vẫn còn bần thần, lẩm bẩm lại một lần câu <Cố Niệm Duy Phong – Dùng cả đời để đuổi theo một cơn gió>, thì bỗng một nỗi đau không tên, bất thình, quặng khắp lồng ngực, khiến nước mắt Nhật rơi xuống từ lúc nào không hay, khiến cả gương mặt run rẫy, nhăn lại cùng với đôi mắt to tròn, nhòe ướt đó, khiến tâm can Minh, ngồi kế bên, quan sát hết thảy như chùng lại; cậu không biết phải làm gì, cuối cùng, đành đánh bạo, đưa tay qua, xoa xoa lưng người thiếu niên, đoạn mới nói, vừa nói vừa ngó lơ qua một chỗ khác, như thể giấu đi sự ngượng ngùng của mình.

“Thôi đừng ủ rũ nữa, hết thảy đều có duyên số định phận của nó, đi, đi thôi, anh mời cậu một ly, uống cho quên sầu..”

Giữa khung cảnh náo loạn, gào thét, chửi mắng bên trong ngôi nhà của Đấng Thượng Đế, nơi cánh cửa chính, có 2 người thanh niên đang bước ra, đặc biệt là, người thanh niên đeo kính kia, thần thái vô cùng bình tĩnh, an nhiên, đến lạ.
Cả hai bước xuyên qua hàng người hiếu kì dày đặt bên ngoài đang quây vào coi, mà hoàn toàn chẳng một ai mảy may nhận ra sự có mặt của họ.
Ánh nắng vẫn gắt gỏng bên trên, những tiếng nói cười, kêu khóc, vẫn đan kết vào nhau, cùng còi xe, khói bụi, náo vang cả con phố quận trung tâm..

Cuộc đời vẫn trôi, khi gió còn thổi, khi người ta, vẫn còn, truy đuổi theo số phận của mình..

 

Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #8 #9 #10

– Trang thứ 59, 60, 61 –

Lạ thay, người tỉnh táo lại đầu tiên trong 2 người lại là cậu thiếu niên nhỏ tuổi hơn, Nhật lúc này cuống cuồng, bị thứ âm thanh ám ảnh nọ lay động toàn bộ cõi lòng, cậu phóng người rất nhanh ra khỏi ghế, vương tay kéo người thanh niên đau đớn bết nháp vết máu ra khỏi hành động tiêu cực của anh ta; đoạn quay đầu qua, nhìn thấy Minh vẫn im lặng ngồi phỏng ra nơi chiếc bàn to lớn mình, cậu kìm không được, la lên.

“Minh, anh còn không mau làm gì đi, cứ thế này, anh ta chết đấy” Vừa nói vừa dùng sức kéo người thanh niên lại, để tránh khỏi việc anh đang vùng vẫy, cố gắng bò rạp xuống đất một lần nữa, tiếp tục việc dập đầu của mình.

Trong tích tắt, khi giọng nói âm vực cao, như tiếng chuông thanh mảnh, sắt nhọn, nhưng trong trẻo của Nhật vang lên, Minh giật mình, nhận ra tình huống trước mắt, liền không chừng chừ mà nhìn về phía nóc kệ gần đó, ra hiệu; nơi trong vô hình, bóng tối bủa vây, con mèo cưng của cậu, Chú Nhỏ, vẫn nằm đó, quan sát, chờ đợi..

Nhanh như cắt, từ lúc nhận được ánh mắt của Minh, nó phi thân, ngặm theo đồng tiền vàng, phóng một cái giữa không trung, đáp xuống gọn lỏn nơi chiếc bàn gỗ, thả vật nhỏ nhỏ màu ánh kim đó trước mặt cậu, trước khi, tiếp tục nhảy qua cái ghế, đến chỗ người thanh niên đang bị Nhật kèm chặt 2 tay kia.
Một cái nheo mắt bất thình lình, cùng tiếng kêu vang vọng, xung chấn giữa đêm khuya, tan tỏa trong gian phòng..

<Méoooooooooo>

Tiếp theo đó, ở giữa không khí, một khối ánh sáng ám xanh, nhàn nhạt, có chút lạnh lẽo nhưng lại khiến con người ta cảm nhận được một sự dễ chịu, thuần khiết đến rên rỉ; khối ánh sáng đó, tuy không nhìn được cụ thể, nhưng rõ ràng đó là thân ảnh của một chú mèo, khá lớn, nó đang phát ra ánh sáng từ trong cơ thể vô hình của mình.
Thứ ánh sáng đó chiếu rọi vào người thanh niên mặc vest, lúc này đã thôi kích động, anh ta trở nên im lặng đến khác thường, ngừng giẫy giụa, cũng không van nài, kêu gào, tiếp theo đó, liền nghe giọng Minh vang lên.

“Cố Niệm, anh hãy bình tĩnh lại, hãy còn chưa xong việc, anh ngồi lên đây, chúng ta bàn tiếp về chuyện kí giao kết”

Không biết có phải do thứ ánh sáng thần diệu kia, hay là giọng nói đầy mê hoặc của Minh, mà người thanh niên nọ, lọ mò bò dậy, thần thái trở về bình thường, chỉ còn chút run rẫy nơi bàn tay là không giấu được; khi anh lướt qua Nhật, kéo ghế, ngồi xuống ngay ngắn, Nhật vô cùng bất ngờ khi nhận ra, chỗ bị thương trên đầu, cùng những vết máu đã bay biến lúc nào không hay, chỉ còn vài vệt nhàu nát của chiếc áo do vật lộn nãy giờ.

Minh chăm chú nhìn anh dưới cặp kính đen, đoạn, đưa tay nắm lấy đồng tiền trước mặt mình, cảm nhận một chút, rồi mới từ tốn nói.

“Chúc mừng anh, anh đã thỏa mãn điều kiện cấu thành “giao ước”, tuy nhiên, như anh cũng biết, cửa hàng chúng tôi, là cửa hàng trao đổi, trao đổi nghĩa là có qua có lại, hoàn toàn công bằng; thông thường, chúng tôi sẽ đổi một thứ của chúng tôi, lấy một điều gì đó từ khách hàng, nhưng những trường hợp như anh đây, đề xuất đổi một thứ của mình, cũng không phải là hiếm; tất nhiên, chúng tôi, cũng phải, xem xét để trao lại một thứ hoàn toàn công bằng, xứng đáng với anh.”

Người thanh niên dường như đã dự liệu trước, cũng không hỏi gì nhiều, gật đầu, hồi đáp.

“Như đã nói, tôi chỉ muốn quên đi cậu ấy, để có thể nhìn thấy cậu ấy có được hạnh phúc thực sự của mình, vậy thôi.” Anh nói, mà hoàn toàn không nhận ra một tia nhìn sắc lạnh từ Minh, như thể anh đã vừa gợi mở cho cậu điều gì, liền nhanh như cắt, tiếp lời, giọng đầy thõa mãn.

“Tốt, Tốt, Tốt; cảm ơn anh đã đề xuất cho tôi một ý kiến vô cùng tuyệt diệu như vậy, như vậy từ lúc này, điều kiện cần và đủ, đã hoàn thành, anh có muốn ký kết giao ước, ngay bây giờ ???”

Cố Niệm tuy có chút mờ mịt, nhưng vốn không quan trọng, vì bản thân cậu, chỉ cần có thể an nhiên mà nhìn thấy người ấy hạnh phúc thực sự, là đã mãn nguyện rồi, liền không chậm trễ mà gật đầu.
Minh bất chợt, đứng bật dậy khỏi ghế, thái độ trịnh trọng và nghiêm túc, rất rất nhiều lần so với bình thường; cậu dùng tay phải kéo cặp kính đen ra, đặt xuống mặt bàn, đây là lần đầu tiên, không chỉ có người thanh niên họ Cố, mà ngay cả Nhật, thấy được toàn vẹn dung nhan cậu, rõ ràng; liền thản thốt, không cần hỏi cũng hiểu ra được nguyên nhân tại sao Minh luôn luôn phải đeo kính; khuôn mặt cậu như được tạc ra từ tượng, ngũ quan tinh chuẩn với hàng chân mày thẳng, dầy và đậm, mũi cao anh tuấn, kết hợp cùng làn da trắng vừa đủ, không một chút vết tích của thời gian, khóe miệng mở hé, lộ ra một điểm đồng điếu duyên dáng nơi mép môi, và, quan trọng nhất, là đôi mắt, tối đen như màn đêm thăm thẳm nhưng lại ánh lên thứ ánh sáng tinh thuần của ngôi sao ban hôm, rực cháy giữa trời khuya, mờ mịt, càng khiến con người ta dễ dàng khao khát để mình được nhấn chìm trong đó..

<Meooooooo>

Đột ngột, tiếng mèo kêu, rát, chát chúa, lại vang lên, kéo tinh thần của 2 người thanh thiếu niên trở lại thực tại, liền hoảng hốt trước người đứng trước mặt mình lúc này, và cố gắng, kềm chế, không đưa mắt nhìn vào gương mặt ấy.
Minh lại như chẳng thấy điều vừa diễn ra, cậu nắm chặt đồng tiền trong tay, trước khi tung nó lên giữa không gian, xoay xoay, lấp lánh, từ từ rơi xuống, giữa hai người, ngay khi thứ ánh kim kia chuẩn bị đáp xuống mặt bàn thì lạ thay, một thứ từ trường nào đó, khó hiểu, giữ nó lại trôi nổi trước tầm mắt của người mặc vest.

Đoạn, Minh cho tay vào ngăn kéo bàn, rút nó ra một nửa, đưa tay, lấy ra 2 vật đặt trên bàn, Nhật ngay lập tức, tái mặt, vì lúc nãy, cậu quậy nát tung chỗ đó lên làm gì có gì trong hộc bàn kia đâu.. Bỗng, Minh cất giọng, nghe có chút xa xăm, hư ảo.

“Tôi, đại diện cho “Người Mang Ánh Sáng”, thay thế Ngài, ký kết Giao Ước với anh.” Vừa nói xong, cậu với qua bàn tay đang sững sờ đặt trên bàn của Cố Niệm, dùng ngón tay mình, nhẹ nhàng quẹt một đường nơi đầu ngón tay trỏ của bàn tay phải người đó, nhẹ như không, ngay tắp lự, vết rách được tạo ra, một giọt máu, theo điều khiển của Minh mà trôi nổi giữa không trung, rồi bị hút vào, dung nhập trong Wishing Coin, Đồng Tiền Ước Muốn, đang lắc lư..

Trong suốt quá trình diễn ra, không gian dường như bị ép nghẹt lại, chật chội, nặng nề, khó thở, cả người thanh niên lẫn Nhật, đều chẳng dám thở mạnh, hoàn toàn chấn kinh mà dõi theo; mất vài giây để đồng tiền bắt đầu xoay tròn, rồi từ từ sáng lên, lúc này, Minh mới tiếp tục.
Một tay cậu đẩy cuốn sách da trang trí cầu kì những loại ngôn ngữ khó hiểu, chưa được mở, cũ kỹ và nặng nề, dầy cộm lớp giấy vàng vọt qua năm tháng, về phía họ Cố, bảo anh ta mở ra; tay còn lại thì cầm một cây bút, màu đen tuyền, như bóng tối, dường như làm bằng gỗ, khá mảnh, được vát tạo hình trên thân bằng những nhát dao tinh chuẩn, cậu cũng đưa cho anh, kêu cầm lấy.

Người thanh niên chẳng hiểu ngọn ngành, nhưng không hiểu sao, một sự mê hoặc, an tâm cùng thúc giục, khiến anh cứ nhất nhất như thế mà làm theo, Nhật ngồi một bên cũng cắn chặt răng, chẳng rõ ràng nỗi, cảm xúc lúc này của mình là gì nữa, đôi chốc cứ len lén, liếc nhìn người thanh niên ma mị đang đứng kia, rồi liền, rất nhanh lại quay đi..

Cố Niệm, dùng bàn tay run run của mình, đặt lên trên quyển sách, không biết vì sao, lại có cảm giác thân thuộc lạ lùng, nhanh như cắt, liền lật giở; quyển sách chuyển động nặng nề, mở ra, ở một trang bất kì, người thanh niên chăm chú đọc, rất nhanh hoảng hốt, lúc này Minh lại lên tiếng.

“Quyển sách này, có rất nhiều tên gọi khác nhau, ở những nơi, những vùng, những thế giới khác nhau; nó được trân trọng, gìn giữ vì bởi quyền năng tuyệt vời của nó, nhất là ở Ai Cập cổ đại, nhưng lúc này đây, nó thuộc về tôi, và tôi rất thuận ý, hài lòng, mà gọi tên nó là “Quyển Sách Dành Cho Người Sống”..”
Đôi mắt Cố Niệm vẫn mờ mịt di chuyển lên xuống những dòng chữ, lật lật giở giở sang trang khác, cứ thế, tiếp tục, không dừng; Minh có chút hé cười, mở miệng, quỷ dị đến phi thường, lôi cuốn đến chết chóc.

“Anh đừng ngạc nhiên, bởi vì, quyền năng của nó rằng, bất cứ người nào chạm vào, đều được nó kể ra hết những sự việc trong cuộc đời kiếp này của họ, không chỉ có hiện tại, quá khứ, mà còn cả tương lai, một cách đầy chi tiết, rõ ràng, tỉ mỉ và cụ thể..”

Người thanh niên mặc vest lúc này đã dừng lại hành động thô lỗ của mình, anh thả mình ngả người lên ghế, thẩn thờ nhìn vào khoảng không, hoàn toàn tin những gì Minh nói, vì sự thật trước mắt không thể rõ ràng hơn; Minh hài lòng nhìn qua, trước khi nói tiếp.

“Bàn tay phải của anh đang nắm, đó là cây bút của ký ức, một tạo vật tuyệt mỹ nhưng lạnh lùng, bên trong nó đã chứa đựng biết bao nhiêu chuỗi những sự kiện, biến động, xuyên suốt chiều dài lịch sử của vũ trụ này..” Dừng một nhịp, thích thú nhìn người họ Niệm kia đang nắm chặt cây viết trong tay, rồi mới cất giọng, mạnh mẽ, khiêu khích, cùng quyến rũ, chiêu dụ, mị hoặc..

“Quyển sách và cây viết này, có một số phận tương liên kì lạ, bây giờ, anh hãy nghĩ về người mình muốn quên đi, rồi hãy viết tên họ xuống, bất kì trang nào, được rồi, bắt đầu đi”

Cố Niệm đã chờ đợi giây phút này từ lâu, anh thở một hơi thật dài, tự lầm bầm với bản thân, giữ vững tinh thần, mà nắm chặt cây viết, tựa má bàn tay xuống nền giấy đầy nghịt chữ, nhắm đôi mắt lại, bắt đầu chuyển động ngòi, viết; qua từng đường, từng nét của cái tên ấy, cái tên mà có nắm chặt mắt anh cũng viết được rõ ràng và luôn luôn đẹp đến xao lòng, trong khoảnh khắc cái tên kia được hình thành, anh cố mường tượng ra dung mạo người đó trong đầu, nhớ lại những kỷ niệm của hai người, cả nỗi đau lẫn niềm vui, hạnh phúc; anh dường như tuôn chảy hết thảy, nén nó vào lớp mực tối đen của cây viết huyền diệu trên tay, rồi viết cả nỗi niềm giấu kín, chôn sâu của mình ra, chỉ bằng một cái tên ấy.

Một phút trôi qua, vậy mà với anh như cả 12 năm dài đằng đẵng, Cố Niệm gác bút, đặt sang một bên, mở mắt, hai hàng lệ không kềm chế được, rớt cả vào trang giấy, anh vừa cảm giác như, mình lại trãi qua những chuỗi ngày ấy, một lần nữa, đầy nghẹn ngào, nhưng cũng tuyệt đẹp, đến đau lòng..
Lạ lùng thay, vốn dĩ cái tên của người kia bị anh viết đè lên hàng đống những con chữ, khiến nó chẳng thể nhận ra là tên gì, nhưng khi giọt nước mắt vừa rớt xuống chạm trang giấy, một chuyện quỷ dị diễn ra; bỗng, rất rất nhiều những hàng chữ, như bị thu hút bởi cái tên đó, cứ như vậy mà chui vào bên trong và biến mất một cách nhanh chóng, vô cùng tự nhiên; chỉ vài giây sau, quyển sách vốn dầy cộm, bỗng thu rút lại chỉ còn một sấp mỏng tang, xung quanh những mảng trống trơn vàng nhạt đó, là cái tên duy nhất được viết, như thể nó nói ra rằng, cuộc đời của Cố Niệm, chỉ vì cái tên đó, mà sinh tồn, mà xoay quanh, mà cống hiến, mà dằng vặt, nếu mất đi rồi, còn gì đâu, ngoài sự rỗng trống, trơ trọi và lặng căm, đến quặng lòng..

Minh đưa mắt nhìn 2 chữ <Duy Phong> hiển nhiên đó mà nghĩ thầm, làm sao người ta có thể giữ được một ngọn gió.. tuy nghĩ vậy, nhưng không nói ra, lại nhìn biểu cảm đã trở về trạng thái vô cùng bình thường của Cố Niệm, mới lên tiếng.

“Được rồi, giao ước đã kết, những gì anh muốn quên đã quên, những gì không muốn, cũng chẳng nên nhớ nữa, khi anh bước ra khỏi nơi này, anh sẽ chỉ còn nhớ vừa đủ, những gì cần thiết.” Nói đoạn, xoay qua Nhật, vừa thấy cậu nhỏ giật mình, nghiêng đầu, quay về một hướng khác, có vẻ thấp thỏm, cậu cũng không muốn tìm hiểu thêm, nhẹ giọng.

“Nhật, cậu đưa Cố Niệm rời khỏi đây đi..” Nói xong, Minh đưa tay chụp lấy đồng tiền vàng lấp lánh đang xoay giữa khoảng không kia, nắm chặt, gian phòng bỗng chốc lại trở về lúc ban đầu, im ắng, nơi ánh đèn huỳnh quang ám tái, tiếng rè rè của hệ thống máy lạnh đã cũ..

Nhật đóng sầm cửa lại, lắc đầu, thở dài, lúc nãy, khi nhìn bóng lưng cô đơn của người thanh niên kia, từ từ xa dần, ẩn sau ngã rẽ của con phố, chính bản thân cậu cũng cảm nhận được nỗi đau đó, sự khốn cùng, khổ sở đó; giống như, bên trong mình, dường như thế giới quan một lần nữa lại bị lay chuyển, cậu bây giờ thầm hiểu rằng, mọi tình cảm đều đáng quý, đáng được trân trọng, chẳng phân bì, so đo, giới tính, nghề nghiệp, sang hèn, địa vị, tuổi tác, hay bất kể lí do gì khác nữa; nghĩ được vậy, không hiểu sao, lòng lại an bình, nhẹ nhàng hơn nhiều.

Cậu thiếu niên quay vào trong, nhận ra Minh vẫn đang thẩn thờ trên ghế, chiếc kính đen đã quay trở lại trên gương mặt, làm lu mờ vẻ ma mị của anh đi rất rất nhiều lần, nhưng nhờ vậy, lại làm cậu thấy gần gũi thân thiết hơn; nhận ra anh đang chăm chú nhìn đồng tiền ước muốn của Cố Niệm trong lòng bàn tay mình, Nhật cũng không làm phiền, cậu biết ai cũng có những suy nghĩ, những câu chuyện, những bí mật của riêng mình, rằng, lúc này, anh nên được tôn trọng và dành thời gian riêng tư, không nên bị quấy rầy.
Nghĩ vậy, Nhật nhè nhẹ, đi lại gần cái bàn, nơi quyển sách vẫn còn để mở,  2 chữ <Duy Phong> vô cùng rõ ràng giữa trang giấy vàng trơn, trống trãi; một ý niệm thôi thúc nhộn nhạo trong lòng, khiến cậu không thể kềm chế mà lấy tay gấp quyển sách lại, rồi nhanh chóng mở ra; như thể cậu muốn kiểm nghiệm sự tò mò của mình, về cuộc đời của bản thân mình, vốn dĩ, cậu luôn có cảm giác, rằng mình đã quên đi một điều gì đấy, và biết đâu, quyển sách này, lại có thể khai sáng cho cậu.

Nhưng, mọi việc lại không diễn ra theo cùng cách ấy, lúc Nhật hoàng hồn khỏi suy nghĩ của mình, nhìn vào trang sách trước mặt, thì thấy nó trống trơn, cố lật đi lật lại, hay đóng lại mở ra, bao nhiêu lần thì nó cũng chẳng hề có một chữ nào, hoàn toàn chỉ là những tờ giấy trống, ngã vàng, cũ kỹ, chờ được ai đó viết lên câu chuyện của mình; đột ngột giọng Minh vang lên, không báo trước.

“Cậu đừng cố gắng, quyển sách này chỉ có quyền năng với những con người bình thường, đối với những ai sau khi đã gia nhập vào linh giới, sẽ có một cỗ lực lượng từ trời đất, phủ xuống, mà bao lấy họ; mọi chuyện từ trước về sau, đều do chính bàn tay họ tạo dựng nên, những thứ sắp sẵn trước đó đều trở thành vô nghĩa..”

Nhật giật mình, ngước mặt lên, nhìn thấy biểu cảm tiều tụy, cùng mệt mỏi của anh, liền có chút đau lòng khó hiểu, lắc lắc đầu, vừa định hỏi, thì Minh đã lên tiếng trước, cắt ngang..

“Trễ rồi, cậu về đi, nghỉ ngơi sớm, trưa mai, chúng ta còn phải hoàn thành nốt công việc của mình.”

“Còn việc gì nữa, không phải giao ước đã ký xong rồi sao???”Cậu thiếu niên lấy ngạc nhiên.

“Vừa rồi, tôi chỉ nhận phần trao đi của anh ta, trưa ngày mai, tôi sẽ đổi lại cho Cố Niệm, một phần cũng giá trị tương xứng..” Nói rồi, nắm chặt đồng tiền trong tay, thần thái cũng trở nên uy mãnh đến bức người, khiến Nhật cũng phải thở hắt ra một hơi dài, đè nén..

Bóng tối ngã nghiêng xiêu vẹo nơi hàng hiên, lòng người cũng chồng chềnh, rơi hẩng một nhịp, đêm của biết bao đổi thay, không dành cho riêng ai, vì rằng mai, một ngày mới sẽ bắt đầu, những đáp đền, rồi, sẽ, tiếp nối..

Cửa tiệm của những giấc mơ tan vỡ #7

– Trang thứ 58 –

Hàng cây um tùm, xum xuê trước cửa tiệm bị những chiếc xe chạy ngang qua, rọi ánh đèn pha của mình lên đó, tạo thành những bóng hoa, in lên lớp cửa sổ kính một chiều, hắt vào trong phòng, những đoạn mờ ảo, chạy nhảy, chuyển động liên tục, như hệt có người nào đó đang đốt lên ngọn đèn kéo quân, xoay vòng vòng, hư hư, thật thật; thứ khung cảnh không thực đó, bỗng chốc khơi gợi trí óc người thanh niên điển trai với gương mặt đượm buồn nọ, quay về một đoạn thời gian, kí ức, của 12 năm về trước..

Anh thấy một cánh đồng cỏ, mướt xanh ngập nắng, mùi cháy két nhưng ấm nồng của hương tóc tung bay trong gió, nơi cậu trai đối diện, đang chạy song song cùng mình, ngập hết cả vào trong mũi, nức tới tận đáy lòng; cái mùi mà nhiều năm về sau, trong mỗi cơn thức giấc nửa đêm, một mình, với phần nệm vẫn còn âm ấm một người, vừa rời khỏi, kế bên mình; lúc ấy, thứ hương ám ảnh đó lại biến thành nỗi đau, cào xé ruột gan, bóp nghẹn tim phổi, đến nức nở, gào thét, nghẹn ngào.. nhưng đồng thời, cũng mang một nỗi lặng im, cam chịu và âm thầm, chịu đựng, cùng chấp nhận, không thể giải bày..

“Này này, anh có nghe tôi nói gì không?” Giọng Minh vang lên, tuy nhẹ, nhưng cực kì có trọng lượng, kéo chàng trai quay về với thực tại, nơi căn phòng đơn sơ, trắng, xanh xao, ánh đèn huỳnh quang đã cũ; anh ngơ ngác trả lời..

“Xin lỗi, tôi chỉ vừa nhớ lại, một số việc không mấy vui thôi, anh vừa nói gì cơ?”

Minh im lặng một chút, sắp xếp lại câu chữ sao cho vừa phải, rồi đặng, từ tốn nhấp giọng.

“Coi như tôi đã biết ước muốn của anh, tuy nhiên, tôi có cái quyền biết nguyên nhân của nó, để cân nhắc xem, anh có “phù hợp” với yêu cầu cấu thành “giao ước” của tôi hay không đã; cho nên, tôi muốn hỏi, vì lý do gì anh lại muốn quên đi người đó, trong khi, tôi có thể nhìn ra tình yêu của anh dành cho anh ta không ít, ngay trong ánh mắt, nơi giọng nói hay ngay cả nỗi đau ẩn hiện của anh nữa..”

Người thanh niên bất giác mỉm cười, nụ cười vô hồn, sáo rỗng, đôi mắt xa xăm chẳng hề có tiêu cự, giống như anh lại đang đắm chìm trong dòng hồi ức của mình, hồi lâu mới lên tiếng.

“Anh biết không, cả 2 người bọn tôi, biết nhau không ít năm, từ bé đã xem như tri kỉ, cùng học một lớp, cùng sát vách nhà, cũng cùng chung một đoạn thời gian, mà khóc khóc, cười cười, lớn lên với nhau; cậu ấy thích gì tôi đều biết, cậu ấy không thích gì tôi cũng cố, mà không thích thứ đó, tôi luôn là nơi để cậu ấy trút xuống hết mọi thứ, niềm vui, nỗi buồn, lo lắng, sợ hãi, đôi khi, đôi khi, còn là cả sự giận dữ..” Đoạn, anh dừng lại, nước mắt từ lúc nào đã chảy dài trên đôi gò má, mất một lúc, mới kềm được giọng run rẫy, của mình, mà khó khăn, tiếp tục.

“Cuối năm cấp 3, lần đầu cậu ấy thích một cô bé, tôi vẫn luôn là người đứng giữa, giảng hòa cho họ khi cãi nhau, có khi, tôi còn là người chuẩn bị quà vào mỗi dịp sinh nhật hay ngày lễ kỉ niệm của 2 người, thay cậu ta; đến cả lúc cậu ấy lén lút quen người khác, tôi cũng là người ra mặt nói lời chia tay giúp cậu ấy với người cũ, người nhận chửi bới, đánh mắng, vẫn luôn là tôi, và tôi cũng hoàn toàn tự nguyện, cùng vui lòng..”

Tiếng nói men theo hương đêm, nhè nhẹ mà đau lòng, thổi tốc qua những cành lá bên ngoài, lao xao, như thể, cây cỏ, cũng vì nghe thấy câu chuyện của anh, mà cảm động, mà động lòng, xót thương..

Minh lúc này cũng bỏ đi bộ mặt khinh khỉnh thường thấy, đôi mắt đỏ âu, giấu sau cặp kính, cậu không dám nhìn thẳng người đàn ông đang nhập nhòe nước mắt trước mặt mình; Nhật, cũng không kém, cậu trở nên im lặng hơn bao giờ hết, thu cả người lại, ngồi đặt 2 bàn chân lên ghế, lấy đôi bàn tay bó lại gối, đôi mắt thẩn thờ, chìm vào khoảng không; ở đâu đó, trong phòng, trong lòng tất cả mọi người, giọng người thanh niên vẫn vang lên đều đặn.

“Năm cậu ấy vừa xong hợp đồng thử việc, tôi chạy ngược chạy xuôi tìm hết người này đến kiếm người khác, chạy chọt, lo lót cho cậu ấy, có đoạn thời gian cậu ta hỏi tôi, sao cứ thích đi bộ và hay mặc một bộ đồ hoài, tôi lại không thể nói mình đã bán xe và đồ đạc để lo cho công việc hiện tại của cậu ấy, chỉ có thể nói, tôi tập sống tiết kiệm, thấy nhẹ nhàng khi mình giản đơn; mà nào phải, tôi cũng như bao người, luôn có khao khát làm đẹp, khao khát bộc lộ bản thân mình với người mình thích, được người ta yêu thương, chăm sóc.. nhưng, nhưng, tôi, tôi làm gì có can đảm, tôi lại sợ đánh mất người đó, cho nên rằng, tôi hài lòng, mà thu vén cuộc sống của mình lại, vừa đủ nhỏ, để dành tất cả cho cậu ấy, cho những điều cậu ấy muốn, những thứ làm cậu ấy hài lòng..”

“Năm thứ 2 sau khi làm ở công ty cũ, cậu ấy làm cô thư ký riêng kiêm bồ của sếp mang thai, anh đoán xem, ai là người đã đến năng nỉ, bồi thường một số tiền và dẫn cô gái ấy đi giải quyết..”
Nói đoạn, người thanh niên dừng lại, cất giọng cười càng lớn, hơn cả lúc nãy, nước mắt cứ tuôn ra theo nụ cười ấy, mỗi lúc một nhiều, ướt cả hai bên cổ áo; anh vẫn không dừng lại, giọng vẫn đều đặn, mà nghe như, tự nói với chính bản thân mình..

“Anh biết không, ngày cậu ấy rời công ty sang một công ty mới, vì đã làm tổn hại một hợp đồng lớn của công ty, tôi cũng cầm cố nhà để giải quyết hộ cậu ấy; lúc tôi nhìn đôi vai hiên ngang, gương mặt lẫm liệt, tự tin, không tì vết ấy, bước ra khỏi cánh cửa công ty, trong vạt nắng chiều, thậm chí, trong người tôi còn chẳng đủ tiền ăn một buổi tối đêm đó; mặc dù bản thân rất đói, ngay cả ngày mai làm gì, sống sao tôi vẫn không màng để tâm đến, vì vốn dĩ, tôi thấy được nụ cười rạng ngời ấy, tôi đã đủ mãn nguyện rồi..”

“Nhưng, nhưng, nhưng tại sao cơ chứ, sao tôi có thể làm hết tất cả những chuyện ấy, suốt bao nhiêu năm, vì cậu ta, mà lại không thể chịu đựng được cái đêm của 4 ngày trước, khi cậu ta đến nhà tôi thuê tạm, ngủ lại qua đêm như mọi lần, khi mà cậu ta đưa tôi tấm thiệp màu hồng và bảo 4 ngày sau mình cưới; sao lúc đó, tôi lại không đủ can đảm để im lặng, cùng chấp nhận, mà giận dữ, thét lên, và đuổi cậu ấy đi; tại sao, tại sao cơ chứ, tại sao, tôi không thể tiếp tục như lúc trước, chỉ cần nhìn thấy nụ cười của cậu ấy, là đủ vẹn toàn một ngày của tôi, dẫu cho nó có ra sao rồi; tại sao cơ chứ..”

Nước mắt Minh đã rơi tự lúc nào, cậu chẳng hề hay biết, một nỗi đau đồng cảm sâu sắc, không thể hiểu được dâng lên từ tận đáy lòng, nơi tối tâm sâu kín ấy; còn Nhật, đôi mắt cậu ráo quảnh nhưng đỏ âu, một sự khó thở cứ dồn dập, quặng thắt nơi buồng phổi, con tim, nghẹn cổ họng, đến chẳng thể hô hấp bình thường, chứ đừng nói chi là nói chuyện.
Người thanh niên mặc vest, hết khóc, lại cười, rồi cười xong, lại khóc, anh ta dường như không thể ngăn bản thân mình khỏi sự lẩm bẩm, như thể, những điều này đã giấu nghẹn quá lâu trong tâm khảm, nay được bộc bạch, anh cứ nói, nói ra hết, hi vọng cõi lòng có thể nhẹ nhỏm hơn..

“Anh biết không, tôi mặc dù không thể chịu đựng nỗi tra tấn dày vò của con tim mình, khi chứng kiến cảnh cậu ấy lấy cô gái kia vào trưa mai; nhưng tôi hoàn toàn không muốn bỏ qua giờ khắc nhìn thấy cậu ấy hạnh phúc trong bộ lễ phục, với người mình yêu, thứ mà trong cuộc đời, mỗi người chúng ta, chỉ có thể trãi qua một lần, thật lòng..”

“Cho nên, cho nên, tôi xin anh, xin anh hãy làm cho tôi quên đi tất cả, hãy để cho tôi không âu lo, không sợ hãi, không đau lòng, mà nhìn thấy đám cưới, thấy nụ cười hạnh phúc của cậu ấy, tôi nguyện bỏ hết tất cả của bản thân, kể cả tính mạng, cùng linh hồn này; anh cũng đừng khuyến dụ tôi, trước khi đến đây tôi có tìm hiểu rồi, bất kì hợp đồng gieo kết nào, cũng đi kèm với sự trao đổi, với điều kiện, với cái giá tương xứng của nó; và anh thấy đó, tôi hoàn toàn tự nguyện, tôi chấp nhận mất tất cả, chỉ đổi lại giây phút nhìn thấy cậu ấy hạnh phúc thật sự, vì nó, tôi thậm chí có thể đánh đổi hết cả những năm tháng tình yêu tôi dành cho cậu ấy, chôn chặt trong lòng, giấu nó ở một nơi mà mãi mãi, cậu ấy sẽ không bao giờ hay biết.. chỉ mong, được nhìn thấy cậu ấy mãi mãi vui vẻ, mãi mãi hạnh phúc, tôi.. tôi.. xin anh, tôi xin anh đấy..”

Người thanh niên chẳng màn đến danh phận, hay địa vị, của mình, anh ta bật người ra khỏi cái ghế, gập toàn bộ cơ thể xuống mặt đất, vừa van nài vừa dập đầu với Minh, mạnh đến nỗi, máu loan ra cả mặt sàn gỗ, lấm lem khắp trán, chảy dài xuống mặt; trong không gian ảm đạm lúc này, ngoài sự im ắng đến nghẹn ngào ra, chỉ còn mỗi âm thanh <Cộp> <Cộp> <Cộp> của một thứ gì đó, va chạm xuống mặt đất, liên tiếp, không dừng..